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Estas son las ciudades más gordas de América

Estas son las ciudades más gordas de América

Según datos de WalletHub, estas son las ciudades de Estados Unidos con la mayor prevalencia de obesidad

Estas ciudades inclinan la balanza.

Estados Unidos necesita perder algo de peso. Casi el 38 por ciento de los adultos estadounidenses son obesos y un tercio de los el país tiene un sobrepeso insalubre. WalletHub calculó el "ciudades más gordas de América”Utilizando datos de porcentajes de obesidad y sobrepeso, así como clasificaciones por problemas de salud relacionados con el peso y un medio ambiente saludable.

En general, la ciudad más gorda de Estados Unidos es Jackson, Mississippi. (Mississippi en su conjunto ha sido llamado el estado más gordo y más fuera de forma en otros informes). El porcentaje más bajo de adultos con sobrepeso se puede encontrar en Knoxville, Tennessee, mientras que Memphis, curiosamente, es el segundomas gordo ciudad de América. ¡Habla de un estado paradójico!

Las ciudades más gordas de Estados Unidos se enumeran a continuación:

Jackson, Misisipi

Memphis, Tennessee

Little Rock, Arkansas

McAllen-Edinburg-Mission, Texas

Shreveport-Bossier City, Luisiana

Chattanooga, Tennessee

Mobile, Alabama

Lafayette, Luisiana

Winston-Salem, Carolina del Norte

Columbia, Carolina del Sur

La obesidad y la pobreza están estrechamente relacionadas. McAllen-Edinburg-Mission, Texas, no solo es la séptima ciudad más gorda de Estados Unidos, también es la tercera más pobre, según datos censales recientes. Mississippi, que es el hogar de la tasa más alta de obesidad en la nación, también tiene el nivel de pobreza más alto.


Obesidad en América

Para comprender el verdadero tamaño de la epidemia de obesidad estadounidense, primero debemos comprender lo que realmente significa tener sobrepeso. En general, los médicos y nutricionistas clasifican a las personas en personas con bajo peso, peso saludable, sobrepeso u obesidad. Estas diferentes clasificaciones están determinadas por el índice de masa corporal (IMC) o una medida de grasa corporal basada en su altura y peso. Para tener una idea básica, esta tabla de los CDC se aproxima a lo que eso significa para alguien que mide 5'9 "de altura.

CDC se aproxima al IMC.
Altura Rango de peso IMC Considerado
Fuente: Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades
5′ 9″ 124 libras o menos Por debajo de 18,5 Bajo peso
125 libras a 168 libras 18,5 a 24,9 Peso saludable
169 libras a 202 libras 25,0 a 29,9 Exceso de peso
203 libras o más 30 o más Obeso

En cuanto a lo que está impulsando el problema crónico de peso en Estados Unidos, no hay respuestas definitivas. Los estudios científicos a menudo llegan a conclusiones contradictorias, lo que significa que existen muchas teorías, pero la preponderancia de la evidencia apunta a las dos causas que la mayoría de la gente ya sospecha: demasiada comida y muy poco ejercicio.

Porciones más grandes

El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) informa que el estadounidense promedio comió casi un 20% más de calorías en el año 2000 que en 1983, gracias, en parte, al auge en el consumo de carne. Hoy en día, cada estadounidense guarda un promedio de 195 libras de carne cada año, en comparación con solo 138 libras en la década de 1950. El consumo de grasas añadidas también se disparó alrededor de dos tercios durante el mismo período, y el consumo de cereales aumentó un 45% desde 1970.

Una investigación publicada por la Organización Mundial de la Salud encontró que un aumento en las ventas de comida rápida se correlacionó con un aumento en el índice de masa corporal, y los estadounidenses son conocidos por su consumo de comida rápida; estos alimentos constituyen aproximadamente el 11% de la dieta estadounidense promedio. Otro estudio demuestra el efecto completo que los azúcares agregados de los refrescos y las bebidas energéticas están causando estragos en la cintura de los estadounidenses. Entonces, no se trata solo de cuánto comemos, sino de lo que comemos.

Confundir "dieta" con "nutrición"

El papel de la dieta en la epidemia de obesidad de EE. UU. Es obviamente importante, pero también complejo. A los consumidores se les envían mensajes tremendamente contradictorios cuando se trata de qué comer y cuánto. Por un lado, las porciones más grandes, los alimentos empaquetados procesados ​​y las comidas para llevar se califican como casi clásicamente estadounidenses: rápido, barato, abundante y delicioso. Por otro lado, gastamos más de $ 20 mil millones al año en esquemas de pérdida de peso, desde libros de dieta y píldoras hasta cirugías de último recurso como bandas de vuelta y liposucción. No es de extrañar que estemos buscando opciones de comida rápida y pérdida de peso rápida, pasamos más tiempo en el trabajo y menos tiempo en nuestros hogares y cocinas que nuestros padres. A veces solo tienes tiempo para empacar una porción de pizza sobrante y un aderezo para el almuerzo, al diablo con la ironía.

Esta relación esquizofrénica con la comida es fácil de explicar en términos de esquemas de marketing. A medida que décadas de refrescos y cenas de televisión se pusieron al día con nuestra cintura, la industria de la dieta de EE. UU. Se hizo más grande, más rápida y más inteligente. Desde la década de 1970, la sabiduría popular sobre nutrición y las dietas de moda han entrado y salido tan rápidamente como el Arch Deluxe o el McRib. En la década de 1990, nuestro gran enemigo estaba gordo. Los productos bajos en grasa y sin grasa volaron de los estantes de los supermercados. Nos tomó décadas aprender que cuando algo no tiene grasa y tiene mucho sabor, probablemente sea demasiado bueno para ser verdad.

Resulta que la mayoría de las empresas de alimentos simplemente intercambiaban aceites hidrogenados y azúcar por las grasas animales que eliminaban de los productos bajos en grasa. Los aceites hidrogenados son aceites vegetales reestructurados que contienen altos niveles de grasas trans, un tipo de grasa sorprendentemente maligno que puede elevar el colesterol malo, reducir el colesterol bueno y aumentar el riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas, derrames cerebrales y diabetes. Si bien es algo menos siniestro, el azúcar agregada también puede causar un daño importante en la dieta. Técnicamente bajas en calorías, altas cantidades de azúcar interrumpen nuestro metabolismo, provocando aumentos repentinos en los niveles de insulina y energía y, en última instancia, contribuyen al aumento de peso y la diabetes.

La inactividad es la nueva normalidad

La falta de ejercicio también es uno de los principales culpables de la epidemia de obesidad. Han pasado décadas desde que la mayoría de los estadounidenses trabajaron en el campo y en las fábricas, una gran mayoría de nosotros estamos sentados durante nuestra jornada laboral. Esto significa menos ejercicio cada día. Según un estudio, solo el 20% de los trabajos actuales requieren al menos actividad física moderada, en comparación con el 50% de los trabajos en 1960. Otra investigación sugiere que los estadounidenses queman entre 120 y 140 calorías menos al día que hace 50 años. Agregue esto a la mayor cantidad de calorías que estamos acumulando y obtenemos una receta perfecta para aumentar de peso.

Pero el letargo va más allá del lugar de trabajo. También es cómo nos ponemos a trabajar y qué hacemos después. Los estadounidenses caminan menos que la gente de cualquier otro país industrializado y prefieren sentarse en los automóviles para moverse. Y al final del día, el 80% de los estadounidenses no hace suficiente ejercicio, según los CDC.

Se cree que varios otros factores influyen en la epidemia de obesidad, como la en el útero efectos del tabaquismo y aumento excesivo de peso en madres embarazadas. También se cree que la falta de sueño, el estrés y las tasas más bajas de lactancia materna contribuyen al riesgo de obesidad a largo plazo de un niño. Por supuesto, estos factores no son causas explícitas o aisladas de la obesidad, pero son indicadores fiables de los tipos de fallos sistémicos de la atención sanitaria que contribuyen a esta crisis.

Sin embargo, al final, no podemos perder de vista el panorama general. En los últimos años, las modas dietéticas han ido y venido, y la gente se apresura a culpar a la carne roja, los lácteos, el trigo, la grasa, el azúcar, etc. de engordar, pero en realidad, el problema es mucho más simple. La genética y la edad influyen fuertemente en el metabolismo, pero como señalan los CDC, el aumento y la pérdida de peso es principalmente una fórmula del total de calorías consumidas frente al total de calorías consumidas.

Última actualización: 4 de junio de 2021


Obesidad en América

Para comprender el verdadero tamaño de la epidemia de obesidad estadounidense, primero debemos comprender lo que realmente significa tener sobrepeso. En general, los médicos y nutricionistas clasifican a las personas en personas con bajo peso, peso saludable, sobrepeso u obesidad. Estas diferentes clasificaciones están determinadas por el índice de masa corporal (IMC) o una medida de grasa corporal basada en su altura y peso. Para tener una idea básica, esta tabla de los CDC se aproxima a lo que eso significa para alguien que mide 5'9 "de altura.

CDC se aproxima al IMC.
Altura Rango de peso IMC Considerado
Fuente: Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades
5′ 9″ 124 libras o menos Por debajo de 18,5 Bajo peso
125 libras a 168 libras 18,5 a 24,9 Peso saludable
169 libras a 202 libras 25,0 a 29,9 Exceso de peso
203 libras o más 30 o más Obeso

En cuanto a lo que está impulsando el problema crónico de peso en Estados Unidos, no hay respuestas definitivas. Los estudios científicos a menudo llegan a conclusiones contradictorias, lo que significa que existen muchas teorías, pero la preponderancia de la evidencia apunta a las dos causas que la mayoría de la gente ya sospecha: demasiada comida y muy poco ejercicio.

Porciones más grandes

El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) informa que el estadounidense promedio comió casi un 20% más de calorías en el año 2000 que en 1983, gracias, en parte, al auge en el consumo de carne. Hoy en día, cada estadounidense guarda un promedio de 195 libras de carne cada año, en comparación con solo 138 libras en la década de 1950. El consumo de grasas añadidas también se disparó alrededor de dos tercios durante el mismo período, y el consumo de cereales aumentó un 45% desde 1970.

Una investigación publicada por la Organización Mundial de la Salud encontró que un aumento en las ventas de comida rápida se correlacionó con un aumento en el índice de masa corporal, y los estadounidenses son conocidos por su consumo de comida rápida; estos alimentos constituyen aproximadamente el 11% de la dieta estadounidense promedio. Otro estudio demuestra el efecto completo que los azúcares agregados de los refrescos y las bebidas energéticas están causando estragos en la cintura de los estadounidenses. Entonces, no se trata solo de cuánto comemos, sino de lo que comemos.

Confundir "dieta" con "nutrición"

El papel de la dieta en la epidemia de obesidad de EE. UU. Es obviamente importante, pero también complejo. A los consumidores se les envían mensajes tremendamente contradictorios cuando se trata de qué comer y cuánto. Por un lado, las porciones más grandes, los alimentos empaquetados procesados ​​y las comidas para llevar se califican como casi clásicamente estadounidenses: rápido, barato, abundante y delicioso. Por otro lado, gastamos más de $ 20 mil millones al año en esquemas de pérdida de peso, desde libros de dieta y píldoras hasta cirugías de último recurso como bandas de vuelta y liposucción. No es de extrañar que estemos buscando opciones de comida rápida y pérdida de peso rápida, pasamos más tiempo en el trabajo y menos tiempo en nuestros hogares y cocinas que nuestros padres. A veces solo tienes tiempo para empacar una porción de pizza sobrante y un aderezo para el almuerzo, al diablo con la ironía.

Esta relación esquizofrénica con la comida es fácil de explicar en términos de esquemas de marketing. A medida que décadas de refrescos y cenas de televisión se pusieron al día con nuestra cintura, la industria de la dieta de EE. UU. Se hizo más grande, más rápida y más inteligente. Desde la década de 1970, la sabiduría popular sobre nutrición y las dietas de moda han entrado y salido tan rápidamente como el Arch Deluxe o el McRib. En la década de 1990, nuestro gran enemigo estaba gordo. Los productos bajos en grasa y sin grasa volaron de los estantes de los supermercados. Nos tomó décadas aprender que cuando algo no tiene grasa y tiene mucho sabor, probablemente sea demasiado bueno para ser verdad.

Resulta que la mayoría de las empresas de alimentos simplemente intercambiaban aceites hidrogenados y azúcar por las grasas animales que eliminaban de los productos bajos en grasa. Los aceites hidrogenados son aceites vegetales reestructurados que contienen altos niveles de grasas trans, un tipo de grasa sorprendentemente maligno que puede elevar el colesterol malo, reducir el colesterol bueno y aumentar el riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas, derrames cerebrales y diabetes. Si bien es algo menos siniestro, el azúcar agregada también puede causar un daño importante en la dieta. Técnicamente bajas en calorías, altas cantidades de azúcar interrumpen nuestro metabolismo, provocando aumentos repentinos en los niveles de insulina y energía y, en última instancia, contribuyen al aumento de peso y la diabetes.

La inactividad es la nueva normalidad

La falta de ejercicio también es uno de los principales culpables de la epidemia de obesidad. Han pasado décadas desde que la mayoría de los estadounidenses trabajaron en el campo y en las fábricas, una gran mayoría de nosotros estamos sentados durante nuestra jornada laboral. Esto significa menos ejercicio cada día. Según un estudio, solo el 20% de los trabajos actuales requieren al menos actividad física moderada, en comparación con el 50% de los trabajos en 1960. Otra investigación sugiere que los estadounidenses queman entre 120 y 140 calorías menos al día que hace 50 años. Agregue esto a la mayor cantidad de calorías que estamos acumulando y obtenemos una receta perfecta para aumentar de peso.

Pero el letargo va mucho más allá del lugar de trabajo. También es cómo nos ponemos a trabajar y qué hacemos después. Los estadounidenses caminan menos que la gente de cualquier otro país industrializado y prefieren sentarse en los automóviles para moverse. Y al final del día, el 80% de los estadounidenses no hace suficiente ejercicio, según los CDC.

Se cree que varios otros factores influyen en la epidemia de obesidad, como la en el útero efectos del tabaquismo y aumento excesivo de peso en madres embarazadas. También se cree que la falta de sueño, el estrés y las tasas más bajas de lactancia materna contribuyen al riesgo de obesidad a largo plazo de un niño. Por supuesto, estos factores no son causas explícitas o aisladas de la obesidad, pero son indicadores fiables de los tipos de fallos sistémicos de la atención sanitaria que contribuyen a esta crisis.

Sin embargo, al final, no podemos perder de vista el panorama general. En los últimos años, las modas dietéticas han ido y venido, y la gente se apresura a culpar a la carne roja, los lácteos, el trigo, la grasa, el azúcar, etc. de engordar, pero en realidad, el problema es mucho más simple. La genética y la edad influyen fuertemente en el metabolismo, pero como señalan los CDC, el aumento y la pérdida de peso es principalmente una fórmula del total de calorías consumidas frente al total de calorías consumidas.

Última actualización: 4 de junio de 2021


Obesidad en América

Para comprender el verdadero tamaño de la epidemia de obesidad estadounidense, primero debemos comprender lo que realmente significa tener sobrepeso. En general, los médicos y nutricionistas clasifican a las personas en personas con bajo peso, peso saludable, sobrepeso u obesidad. Estas diferentes clasificaciones están determinadas por el índice de masa corporal (IMC) o una medida de grasa corporal basada en su altura y peso. Para tener una idea básica, esta tabla de los CDC se aproxima a lo que eso significa para alguien que mide 5'9 "de altura.

CDC se aproxima al IMC.
Altura Rango de peso IMC Considerado
Fuente: Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades
5′ 9″ 124 libras o menos Por debajo de 18,5 Bajo peso
125 libras a 168 libras 18,5 a 24,9 Peso saludable
169 libras a 202 libras 25,0 a 29,9 Exceso de peso
203 libras o más 30 o más Obeso

En cuanto a lo que está impulsando el problema crónico de peso en Estados Unidos, no hay respuestas definitivas. Los estudios científicos a menudo llegan a conclusiones contradictorias, lo que significa que existen muchas teorías, pero la preponderancia de la evidencia apunta a las dos causas que la mayoría de la gente ya sospecha: demasiada comida y muy poco ejercicio.

Porciones más grandes

El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) informa que el estadounidense promedio comió casi un 20% más de calorías en el año 2000 que en 1983, gracias, en parte, al auge en el consumo de carne. Hoy en día, cada estadounidense guarda un promedio de 195 libras de carne cada año, en comparación con solo 138 libras en la década de 1950. El consumo de grasas añadidas también se disparó alrededor de dos tercios durante el mismo período, y el consumo de cereales aumentó un 45% desde 1970.

Una investigación publicada por la Organización Mundial de la Salud encontró que un aumento en las ventas de comida rápida se correlacionó con un aumento en el índice de masa corporal, y los estadounidenses son conocidos por su consumo de comida rápida; estos alimentos constituyen aproximadamente el 11% de la dieta estadounidense promedio. Otro estudio demuestra el efecto completo que los azúcares agregados de los refrescos y las bebidas energéticas están causando estragos en la cintura de los estadounidenses. Entonces, no se trata solo de cuánto comemos, sino de lo que comemos.

Confundir "dieta" con "nutrición"

El papel de la dieta en la epidemia de obesidad de EE. UU. Es obviamente importante, pero también complejo. A los consumidores se les envían mensajes tremendamente contradictorios cuando se trata de qué comer y cuánto. Por un lado, las porciones más grandes, los alimentos envasados ​​procesados ​​y las comidas para llevar se califican como casi clásicamente estadounidenses: rápido, barato, abundante y delicioso. Por otro lado, gastamos más de $ 20 mil millones al año en esquemas de pérdida de peso, desde libros de dieta y píldoras hasta cirugías de último recurso como bandas de vuelta y liposucción. No es de extrañar que estemos buscando opciones de comida rápida y pérdida de peso rápida, pasamos más tiempo en el trabajo y menos tiempo en nuestros hogares y cocinas que nuestros padres. A veces solo tienes tiempo para empacar una porción de pizza sobrante y un aderezo para el almuerzo, al diablo con la ironía.

Esta relación esquizofrénica con la comida es fácil de explicar en términos de esquemas de marketing. A medida que décadas de refrescos y cenas de televisión se pusieron al día con nuestra cintura, la industria de la dieta de EE. UU. Se hizo más grande, más rápida y más inteligente. Desde la década de 1970, la sabiduría popular sobre nutrición y las dietas de moda han entrado y salido tan rápidamente como Arch Deluxe o McRib. En la década de 1990, nuestro gran enemigo estaba gordo. Los productos bajos en grasa y sin grasa volaron de los estantes de los supermercados. Nos tomó décadas aprender que cuando algo no tiene grasa y tiene mucho sabor, probablemente sea demasiado bueno para ser verdad.

Resulta que la mayoría de las empresas de alimentos simplemente intercambiaban aceites hidrogenados y azúcar por las grasas animales que eliminaban de los productos bajos en grasa. Los aceites hidrogenados son aceites vegetales reestructurados que contienen altos niveles de grasas trans, un tipo de grasa sorprendentemente maligno que puede elevar el colesterol malo, reducir el colesterol bueno y aumentar el riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas, derrames cerebrales y diabetes. Si bien es algo menos siniestro, el azúcar agregada también puede causar un daño importante en la dieta. Técnicamente bajas en calorías, altas cantidades de azúcar interrumpen nuestro metabolismo, provocando aumentos repentinos en los niveles de insulina y energía y, en última instancia, contribuyen al aumento de peso y la diabetes.

La inactividad es la nueva normalidad

La falta de ejercicio también es uno de los principales culpables de la epidemia de obesidad. Han pasado décadas desde que la mayoría de los estadounidenses trabajaron en el campo y en las fábricas, una gran mayoría de nosotros estamos sentados durante nuestra jornada laboral. Esto significa menos ejercicio cada día. Según un estudio, solo el 20% de los trabajos actuales requieren al menos actividad física moderada, en comparación con el 50% de los trabajos en 1960. Otra investigación sugiere que los estadounidenses queman entre 120 y 140 calorías menos al día que hace 50 años. Agregue esto a la mayor cantidad de calorías que estamos acumulando y obtenemos una receta perfecta para aumentar de peso.

Pero el letargo va más allá del lugar de trabajo. También es cómo nos ponemos a trabajar y qué hacemos después. Los estadounidenses caminan menos que la gente de cualquier otro país industrializado y prefieren sentarse en los automóviles para moverse. Y al final del día, el 80% de los estadounidenses no hacen suficiente ejercicio, según los CDC.

Se cree que varios otros factores influyen en la epidemia de obesidad, como la en el útero efectos del tabaquismo y aumento de peso excesivo en madres embarazadas. También se cree que la falta de sueño, el estrés y las tasas más bajas de lactancia materna contribuyen al riesgo de obesidad a largo plazo de un niño. Por supuesto, estos factores no son causas explícitas o aisladas de la obesidad, pero son indicadores fiables de los tipos de fallos sistémicos de la atención sanitaria que contribuyen a esta crisis.

Sin embargo, al final, no podemos perder de vista el panorama general. En los últimos años, las modas dietéticas han ido y venido, y la gente se apresura a culpar a la carne roja, los lácteos, el trigo, la grasa, el azúcar, etc. de engordar, pero en realidad, el problema es mucho más simple. La genética y la edad influyen fuertemente en el metabolismo, pero como señalan los CDC, el aumento y la pérdida de peso es principalmente una fórmula del total de calorías consumidas frente al total de calorías consumidas.

Última actualización: 4 de junio de 2021


Obesidad en América

Para comprender el verdadero tamaño de la epidemia de obesidad estadounidense, primero debemos comprender lo que realmente significa tener sobrepeso. Generalmente, los médicos y nutricionistas clasifican a las personas en personas con bajo peso, peso saludable, sobrepeso u obesidad. Estas diferentes clasificaciones están determinadas por el índice de masa corporal (IMC) o una medida de grasa corporal basada en su altura y peso. Para tener una idea básica, esta tabla de los CDC se aproxima a lo que eso significa para alguien que mide 5'9 "de altura.

CDC se aproxima al IMC.
Altura Rango de peso IMC Considerado
Fuente: Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades
5′ 9″ 124 libras o menos Por debajo de 18,5 Bajo peso
125 libras a 168 libras 18,5 a 24,9 Peso saludable
169 libras a 202 libras 25,0 a 29,9 Exceso de peso
203 libras o más 30 o más Obeso

En cuanto a lo que está impulsando el problema crónico de peso en Estados Unidos, no hay respuestas definitivas. Los estudios científicos a menudo llegan a conclusiones contradictorias, lo que significa que existen muchas teorías, pero la preponderancia de la evidencia apunta a las dos causas que la mayoría de la gente ya sospecha: demasiada comida y muy poco ejercicio.

Porciones más grandes

El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) informa que el estadounidense promedio comió casi un 20% más de calorías en el año 2000 que en 1983, gracias, en parte, al auge en el consumo de carne. Hoy en día, cada estadounidense guarda un promedio de 195 libras de carne cada año, en comparación con solo 138 libras en la década de 1950. El consumo de grasas añadidas también se disparó alrededor de dos tercios durante el mismo período, y el consumo de cereales aumentó un 45% desde 1970.

Una investigación publicada por la Organización Mundial de la Salud encontró que un aumento en las ventas de comida rápida se correlacionó con un aumento en el índice de masa corporal, y los estadounidenses son conocidos por su consumo de comida rápida; estos alimentos constituyen aproximadamente el 11% de la dieta estadounidense promedio. Otro estudio demuestra el efecto completo que los azúcares agregados de los refrescos y las bebidas energéticas están causando estragos en la cintura de los estadounidenses. Entonces, no se trata solo de cuánto comemos, sino de lo que comemos.

Confundir "dieta" con "nutrición"

El papel de la dieta en la epidemia de obesidad de EE. UU. Es obviamente importante, pero también complejo. A los consumidores se les envían mensajes tremendamente contradictorios cuando se trata de qué comer y cuánto. Por un lado, las porciones más grandes, los alimentos envasados ​​procesados ​​y las comidas para llevar se califican como casi clásicamente estadounidenses: rápido, barato, abundante y delicioso. Por otro lado, gastamos más de $ 20 mil millones al año en esquemas de pérdida de peso, desde libros de dieta y píldoras hasta cirugías de último recurso como bandas de vuelta y liposucción. No es de extrañar que estemos buscando opciones de comida rápida y pérdida de peso rápida, pasamos más tiempo en el trabajo y menos tiempo en nuestros hogares y cocinas que nuestros padres. A veces solo tienes tiempo para empacar una porción de pizza sobrante y un aderezo para el almuerzo, al diablo con la ironía.

Esta relación esquizofrénica con la comida es fácil de explicar en términos de esquemas de marketing. A medida que décadas de refrescos y cenas de televisión se pusieron al día con nuestra cintura, la industria de la dieta de EE. UU. Se hizo más grande, más rápida y más inteligente. Desde la década de 1970, la sabiduría popular sobre nutrición y las dietas de moda han entrado y salido tan rápidamente como el Arch Deluxe o el McRib. En la década de 1990, nuestro gran enemigo estaba gordo. Los productos bajos en grasa y sin grasa volaron de los estantes de los supermercados. Nos tomó décadas aprender que cuando algo no tiene grasa y tiene mucho sabor, probablemente sea demasiado bueno para ser verdad.

Resulta que la mayoría de las empresas de alimentos simplemente intercambiaban aceites hidrogenados y azúcar por las grasas animales que eliminaban de los productos bajos en grasa. Los aceites hidrogenados son aceites vegetales reestructurados que contienen altos niveles de grasas trans, un tipo de grasa sorprendentemente maligno que puede elevar el colesterol malo, reducir el colesterol bueno y aumentar el riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas, derrames cerebrales y diabetes. Si bien es algo menos siniestro, el azúcar agregada también puede causar un daño importante en la dieta. Técnicamente bajas en calorías, altas cantidades de azúcar interrumpen nuestro metabolismo, provocando aumentos repentinos en los niveles de insulina y energía y, en última instancia, contribuyen al aumento de peso y la diabetes.

La inactividad es la nueva normalidad

La falta de ejercicio también es uno de los principales culpables de la epidemia de obesidad. Han pasado décadas desde que la mayoría de los estadounidenses trabajaron en el campo y en las fábricas, una gran mayoría de nosotros estamos sentados durante nuestra jornada laboral. Esto significa menos ejercicio cada día. Según un estudio, solo el 20% de los trabajos actuales requieren al menos actividad física moderada, en comparación con el 50% de los trabajos en 1960. Otra investigación sugiere que los estadounidenses queman entre 120 y 140 calorías menos al día que hace 50 años. Agregue esto a la mayor cantidad de calorías que estamos acumulando y obtenemos una receta perfecta para aumentar de peso.

Pero el letargo va más allá del lugar de trabajo. También es cómo nos ponemos a trabajar y qué hacemos después. Los estadounidenses caminan menos que la gente de cualquier otro país industrializado y prefieren sentarse en los automóviles para moverse. Y al final del día, el 80% de los estadounidenses no hace suficiente ejercicio, según los CDC.

Se cree que varios otros factores influyen en la epidemia de obesidad, como la en el útero efectos del tabaquismo y aumento de peso excesivo en madres embarazadas. También se cree que la falta de sueño, el estrés y las tasas más bajas de lactancia materna contribuyen al riesgo de obesidad a largo plazo de un niño. Por supuesto, estos factores no son causas explícitas o aisladas de la obesidad, pero son indicadores fiables de los tipos de fallos sistémicos de la atención sanitaria que contribuyen a esta crisis.

Sin embargo, al final, no podemos perder de vista el panorama general. En los últimos años, las modas dietéticas han ido y venido, y la gente se apresura a culpar a la carne roja, los lácteos, el trigo, la grasa, el azúcar, etc. de engordar, pero en realidad, el problema es mucho más simple. La genética y la edad influyen fuertemente en el metabolismo, pero como señalan los CDC, el aumento y la pérdida de peso es principalmente una fórmula del total de calorías consumidas frente al total de calorías consumidas.

Última actualización: 4 de junio de 2021


Obesidad en América

Para comprender el verdadero tamaño de la epidemia de obesidad estadounidense, primero debemos comprender lo que realmente significa tener sobrepeso. En general, los médicos y nutricionistas clasifican a las personas en personas con bajo peso, peso saludable, sobrepeso u obesidad. Estas diferentes clasificaciones están determinadas por el índice de masa corporal (IMC) o una medida de grasa corporal basada en su altura y peso. Para tener una idea básica, esta tabla de los CDC se aproxima a lo que eso significa para alguien que mide 5'9 "de altura.

CDC se aproxima al IMC.
Altura Rango de peso IMC Considerado
Fuente: Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades
5′ 9″ 124 libras o menos Por debajo de 18,5 Bajo peso
125 libras a 168 libras 18,5 a 24,9 Peso saludable
169 libras a 202 libras 25,0 a 29,9 Exceso de peso
203 libras o más 30 o más Obeso

En cuanto a lo que está impulsando el problema crónico de peso en Estados Unidos, no hay respuestas definitivas. Los estudios científicos a menudo llegan a conclusiones contradictorias, lo que significa que existen muchas teorías, pero la preponderancia de la evidencia apunta a las dos causas que la mayoría de la gente ya sospecha: demasiada comida y muy poco ejercicio.

Porciones más grandes

El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) informa que el estadounidense promedio comió casi un 20% más de calorías en el año 2000 que en 1983, gracias, en parte, al auge en el consumo de carne. Hoy en día, cada estadounidense guarda un promedio de 195 libras de carne cada año, en comparación con solo 138 libras en la década de 1950. El consumo de grasas añadidas también se disparó alrededor de dos tercios durante el mismo período, y el consumo de cereales aumentó un 45% desde 1970.

Una investigación publicada por la Organización Mundial de la Salud encontró que un aumento en las ventas de comida rápida se correlacionó con un aumento en el índice de masa corporal, y los estadounidenses son conocidos por su consumo de comida rápida; estos alimentos constituyen aproximadamente el 11% de la dieta estadounidense promedio. Otro estudio demuestra el efecto completo que los azúcares agregados de los refrescos y las bebidas energéticas están causando estragos en la cintura de los estadounidenses. Entonces, no se trata solo de cuánto comemos, sino de lo que comemos.

Confundir "dieta" con "nutrición"

El papel de la dieta en la epidemia de obesidad de EE. UU. Es obviamente importante, pero también complejo. A los consumidores se les envían mensajes tremendamente contradictorios cuando se trata de qué comer y cuánto. Por un lado, las porciones más grandes, los alimentos envasados ​​procesados ​​y las comidas para llevar se califican como casi clásicamente estadounidenses: rápido, barato, abundante y delicioso. Por otro lado, gastamos más de $ 20 mil millones al año en esquemas de pérdida de peso, desde libros de dieta y píldoras hasta cirugías de último recurso como bandas de vuelta y liposucción. No es de extrañar que estemos buscando opciones de comida rápida y pérdida de peso rápida, pasamos más tiempo en el trabajo y menos tiempo en nuestros hogares y cocinas que nuestros padres. A veces solo tienes tiempo para empacar una porción de pizza sobrante y un aderezo para el almuerzo, al diablo con la ironía.

Esta relación esquizofrénica con la comida es fácil de explicar en términos de esquemas de marketing. A medida que décadas de refrescos y cenas de televisión se pusieron al día con nuestra cintura, la industria de la dieta de EE. UU. Se hizo más grande, más rápida y más inteligente. Desde la década de 1970, la sabiduría popular sobre nutrición y las dietas de moda han entrado y salido tan rápidamente como Arch Deluxe o McRib. En la década de 1990, nuestro gran enemigo estaba gordo. Los productos bajos en grasa y sin grasa volaron de los estantes de los supermercados. Nos tomó décadas aprender que cuando algo no tiene grasa y tiene mucho sabor, probablemente sea demasiado bueno para ser verdad.

Resulta que la mayoría de las empresas de alimentos simplemente intercambiaban aceites hidrogenados y azúcar por las grasas animales que eliminaban de los productos bajos en grasa. Los aceites hidrogenados son aceites vegetales reestructurados que contienen altos niveles de grasas trans, un tipo de grasa sorprendentemente maligno que puede elevar el colesterol malo, reducir el colesterol bueno y aumentar el riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas, derrames cerebrales y diabetes. Si bien es algo menos siniestro, el azúcar agregada también puede causar un daño importante en la dieta. Técnicamente bajas en calorías, altas cantidades de azúcar interrumpen nuestro metabolismo, provocando aumentos repentinos en los niveles de insulina y energía y, en última instancia, contribuyen al aumento de peso y la diabetes.

La inactividad es la nueva normalidad

La falta de ejercicio también es uno de los principales culpables de la epidemia de obesidad. Han pasado décadas desde que la mayoría de los estadounidenses trabajaron en el campo y en las fábricas, una gran mayoría de nosotros estamos sentados durante nuestra jornada laboral. Esto significa menos ejercicio cada día. Según un estudio, solo el 20% de los trabajos actuales requieren al menos actividad física moderada, en comparación con el 50% de los trabajos en 1960. Otra investigación sugiere que los estadounidenses queman entre 120 y 140 calorías menos al día que hace 50 años. Agregue esto a la mayor cantidad de calorías que estamos acumulando y obtenemos una receta perfecta para aumentar de peso.

Pero el letargo va mucho más allá del lugar de trabajo. También es cómo nos ponemos a trabajar y qué hacemos después. Los estadounidenses caminan menos que la gente de cualquier otro país industrializado y prefieren sentarse en los automóviles para moverse. Y al final del día, el 80% de los estadounidenses no hace suficiente ejercicio, según los CDC.

Se cree que varios otros factores influyen en la epidemia de obesidad, como la en el útero efectos del tabaquismo y aumento excesivo de peso en madres embarazadas. También se cree que la falta de sueño, el estrés y las tasas más bajas de lactancia materna contribuyen al riesgo de obesidad a largo plazo de un niño. Por supuesto, estos factores no son causas explícitas o aisladas de la obesidad, pero son indicadores fiables de los tipos de fallos sistémicos de la atención sanitaria que contribuyen a esta crisis.

Sin embargo, al final, no podemos perder de vista el panorama general. En los últimos años, las modas dietéticas han ido y venido, y la gente se apresura a culpar a la carne roja, los lácteos, el trigo, la grasa, el azúcar, etc. de engordar, pero en realidad, el problema es mucho más simple. La genética y la edad influyen fuertemente en el metabolismo, pero como señalan los CDC, el aumento y la pérdida de peso es principalmente una fórmula del total de calorías consumidas frente al total de calorías consumidas.

Última actualización: 4 de junio de 2021


Obesidad en América

Para comprender el verdadero tamaño de la epidemia de obesidad estadounidense, primero debemos comprender lo que realmente significa tener sobrepeso. En general, los médicos y nutricionistas clasifican a las personas en personas con bajo peso, peso saludable, sobrepeso u obesidad. Estas diferentes clasificaciones están determinadas por el índice de masa corporal (IMC) o una medida de grasa corporal basada en su altura y peso. Para tener una idea básica, esta tabla de los CDC se aproxima a lo que eso significa para alguien que mide 5'9 "de altura.

CDC se aproxima al IMC.
Altura Rango de peso IMC Considerado
Fuente: Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades
5′ 9″ 124 libras o menos Por debajo de 18,5 Bajo peso
125 libras a 168 libras 18,5 a 24,9 Peso saludable
169 lbs to 202 lbs 25.0 to 29.9 Exceso de peso
203 lbs or more 30 or higher Obese

As for what is driving America's chronic weight problem, there are no definite answers. Scientific studies often reach conflicting conclusions, meaning many theories are out there, but the preponderance of evidence points to the two causes most people already suspect: too much food and too little exercise.

Bigger Portions

The U.S. Department of Agriculture (USDA) reports that the average American ate almost 20% more calories in the year 2000 than they did in 1983, thanks, in part, to a boom in meat consumption. Today, each American puts away an average of 195lbs of meat every year, compared to just 138lbs in the 1950's. Consumption of added fats also shot up by around two thirds over the same period, and grain consumption rose 45% since 1970.

Research published by the World Health Organization found that a rise in fast food sales correlated to a rise in body mass index, and Americans are notorious for their fast-food consumption ― such food makes up about 11% of the average American diet. Another study demonstrates the full effect added sugars from soda and energy drinks are wreaking havoc on American waistlines. So it is not just how much we eat, but what we eat.

Confusing "Diet" for "Nutrition"

The role of diet in the U.S. obesity epidemic is obviously major, but it's also complex. Consumers are sent wildly mixed messages when it comes to what to eat and how much. One one hand, larger portions, processed packaged food, and drive-thru meals are branded as almost classically American — fast, cheap, filling and delicious. On the other hand, we spend over $20 billion annually on weight loss schemes, from diet books and pills all the way up to last-resort surgeries like lap-bands and liposuction. It's no wonder we're looking for fast food and fast weight loss options, we spend more time at work and less time in our homes and kitchens than our parents did. Sometimes you only have time to pack a leftover pizza slice and a slim-fast for lunch, irony be damned.

This schizophrenic relationship with food is easy to explain in terms of marketing schemes. As decades of soda and tv dinners caught up with our waistlines, the U.S. diet industry grew bigger, faster and smarter. Since the 1970s, popular nutrition wisdom and fad diets have flamed in and out just as quickly as the Arch Deluxe or the McRib. In the 1990s, our big enemy was fat. Low-fat and fat-free products flew off supermarket shelves. It took us decades to learn that when something is fat-free and full-flavored, it's probably too good to be true.

As it turns out, most food companies were just swapping hydrogenated oils and sugar in for the animal fats they removed from low-fat products. Hydrogenated oils are restructured vegetable oils that carry high levels of trans-fats, an amazingly evil type of fat that can raise your bad cholesterol, lower your good cholesterol and increase your risks of developing heart disease, stroke and diabetes. While somewhat less sinister, added sugar can also wreak major damage on a diet. Technically low in calories, high-quantities of sugar disrupts our metabolisms, causing surges in insulin and energy levels and ultimately contributing to weight gain and diabetes.

Inactivity is the New Normal

Lack of exercise is also a major culprit in the obesity epidemic. It's been decades since most Americans worked in fields and on factory floors, a far greater majority of us are sitting throughout our workday. This means less exercise each day. According to one study, only 20% of today's jobs require at least moderate physical activity, as opposed to 50% of jobs in 1960. Other research suggests Americans burn 120 to 140 fewer calories a day than they did 50 years ago. Add this to the higher amount of calories we are packing in, and we get a perfect recipe for weight gain.

But lethargy goes well beyond the workplace. It is also how we get to work and what we do after. Americans walk less than people in any other industrialized country, preferring to sit in cars to get around. And at the end of the day, 80% of Americans don't get enough exercise, according to the CDC.

A number of other factors are thought to play a role in the obesity epidemic, such as the en el útero effects of smoking and excessive weight gain in pregnant mothers. Poor sleep, stress, and lower rates of breastfeeding are also thought to contribute to a child's long term obesity risk. Of course, these factors are not explicit or solitary causes of obesity, but they are reliable indicators of the kinds of systemic healthcare failures contributing to this crisis.

In the end, though, we can't lose sight of the big picture. Over the past years, diet fads have come and gone, with people rushing to blame red meat, dairy, wheat, fat, sugar, etc. for making them fat, but in reality, the problem is much simpler. Genetics and age do strongly influence metabolism, but as the CDC points out, weight gain and loss is primarily a formula of total calories consumed versus total calories used.

Last Updated: June 04, 2021


Obesity in America

To understand the true size of the American obesity epidemic, we first need to understand what it really means to be overweight. Generally, doctors and nutritionists classify people as either underweight, healthy weight, overweight, or obese. These different classifications are determined by body mass index (BMI), or a measure of body fat based on your height and weight. To get a basic idea, this chart from the CDC approximates what that means for someone who is 5'9" tall.

CDC approximates for BMI.
Altura Weight Range BMI Considered
Fuente: Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades
5′ 9″ 124 lbs or less Below 18.5 Underweight
125 lbs to 168 lbs 18.5 to 24.9 Healthy weight
169 lbs to 202 lbs 25.0 to 29.9 Exceso de peso
203 lbs or more 30 or higher Obese

As for what is driving America's chronic weight problem, there are no definite answers. Scientific studies often reach conflicting conclusions, meaning many theories are out there, but the preponderance of evidence points to the two causes most people already suspect: too much food and too little exercise.

Bigger Portions

The U.S. Department of Agriculture (USDA) reports that the average American ate almost 20% more calories in the year 2000 than they did in 1983, thanks, in part, to a boom in meat consumption. Today, each American puts away an average of 195lbs of meat every year, compared to just 138lbs in the 1950's. Consumption of added fats also shot up by around two thirds over the same period, and grain consumption rose 45% since 1970.

Research published by the World Health Organization found that a rise in fast food sales correlated to a rise in body mass index, and Americans are notorious for their fast-food consumption ― such food makes up about 11% of the average American diet. Another study demonstrates the full effect added sugars from soda and energy drinks are wreaking havoc on American waistlines. So it is not just how much we eat, but what we eat.

Confusing "Diet" for "Nutrition"

The role of diet in the U.S. obesity epidemic is obviously major, but it's also complex. Consumers are sent wildly mixed messages when it comes to what to eat and how much. One one hand, larger portions, processed packaged food, and drive-thru meals are branded as almost classically American — fast, cheap, filling and delicious. On the other hand, we spend over $20 billion annually on weight loss schemes, from diet books and pills all the way up to last-resort surgeries like lap-bands and liposuction. It's no wonder we're looking for fast food and fast weight loss options, we spend more time at work and less time in our homes and kitchens than our parents did. Sometimes you only have time to pack a leftover pizza slice and a slim-fast for lunch, irony be damned.

This schizophrenic relationship with food is easy to explain in terms of marketing schemes. As decades of soda and tv dinners caught up with our waistlines, the U.S. diet industry grew bigger, faster and smarter. Since the 1970s, popular nutrition wisdom and fad diets have flamed in and out just as quickly as the Arch Deluxe or the McRib. In the 1990s, our big enemy was fat. Low-fat and fat-free products flew off supermarket shelves. It took us decades to learn that when something is fat-free and full-flavored, it's probably too good to be true.

As it turns out, most food companies were just swapping hydrogenated oils and sugar in for the animal fats they removed from low-fat products. Hydrogenated oils are restructured vegetable oils that carry high levels of trans-fats, an amazingly evil type of fat that can raise your bad cholesterol, lower your good cholesterol and increase your risks of developing heart disease, stroke and diabetes. While somewhat less sinister, added sugar can also wreak major damage on a diet. Technically low in calories, high-quantities of sugar disrupts our metabolisms, causing surges in insulin and energy levels and ultimately contributing to weight gain and diabetes.

Inactivity is the New Normal

Lack of exercise is also a major culprit in the obesity epidemic. It's been decades since most Americans worked in fields and on factory floors, a far greater majority of us are sitting throughout our workday. This means less exercise each day. According to one study, only 20% of today's jobs require at least moderate physical activity, as opposed to 50% of jobs in 1960. Other research suggests Americans burn 120 to 140 fewer calories a day than they did 50 years ago. Add this to the higher amount of calories we are packing in, and we get a perfect recipe for weight gain.

But lethargy goes well beyond the workplace. It is also how we get to work and what we do after. Americans walk less than people in any other industrialized country, preferring to sit in cars to get around. And at the end of the day, 80% of Americans don't get enough exercise, according to the CDC.

A number of other factors are thought to play a role in the obesity epidemic, such as the en el útero effects of smoking and excessive weight gain in pregnant mothers. Poor sleep, stress, and lower rates of breastfeeding are also thought to contribute to a child's long term obesity risk. Of course, these factors are not explicit or solitary causes of obesity, but they are reliable indicators of the kinds of systemic healthcare failures contributing to this crisis.

In the end, though, we can't lose sight of the big picture. Over the past years, diet fads have come and gone, with people rushing to blame red meat, dairy, wheat, fat, sugar, etc. for making them fat, but in reality, the problem is much simpler. Genetics and age do strongly influence metabolism, but as the CDC points out, weight gain and loss is primarily a formula of total calories consumed versus total calories used.

Last Updated: June 04, 2021


Obesity in America

To understand the true size of the American obesity epidemic, we first need to understand what it really means to be overweight. Generally, doctors and nutritionists classify people as either underweight, healthy weight, overweight, or obese. These different classifications are determined by body mass index (BMI), or a measure of body fat based on your height and weight. To get a basic idea, this chart from the CDC approximates what that means for someone who is 5'9" tall.

CDC approximates for BMI.
Altura Weight Range BMI Considered
Fuente: Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades
5′ 9″ 124 lbs or less Below 18.5 Underweight
125 lbs to 168 lbs 18.5 to 24.9 Healthy weight
169 lbs to 202 lbs 25.0 to 29.9 Exceso de peso
203 lbs or more 30 or higher Obese

As for what is driving America's chronic weight problem, there are no definite answers. Scientific studies often reach conflicting conclusions, meaning many theories are out there, but the preponderance of evidence points to the two causes most people already suspect: too much food and too little exercise.

Bigger Portions

The U.S. Department of Agriculture (USDA) reports that the average American ate almost 20% more calories in the year 2000 than they did in 1983, thanks, in part, to a boom in meat consumption. Today, each American puts away an average of 195lbs of meat every year, compared to just 138lbs in the 1950's. Consumption of added fats also shot up by around two thirds over the same period, and grain consumption rose 45% since 1970.

Research published by the World Health Organization found that a rise in fast food sales correlated to a rise in body mass index, and Americans are notorious for their fast-food consumption ― such food makes up about 11% of the average American diet. Another study demonstrates the full effect added sugars from soda and energy drinks are wreaking havoc on American waistlines. So it is not just how much we eat, but what we eat.

Confusing "Diet" for "Nutrition"

The role of diet in the U.S. obesity epidemic is obviously major, but it's also complex. Consumers are sent wildly mixed messages when it comes to what to eat and how much. One one hand, larger portions, processed packaged food, and drive-thru meals are branded as almost classically American — fast, cheap, filling and delicious. On the other hand, we spend over $20 billion annually on weight loss schemes, from diet books and pills all the way up to last-resort surgeries like lap-bands and liposuction. It's no wonder we're looking for fast food and fast weight loss options, we spend more time at work and less time in our homes and kitchens than our parents did. Sometimes you only have time to pack a leftover pizza slice and a slim-fast for lunch, irony be damned.

This schizophrenic relationship with food is easy to explain in terms of marketing schemes. As decades of soda and tv dinners caught up with our waistlines, the U.S. diet industry grew bigger, faster and smarter. Since the 1970s, popular nutrition wisdom and fad diets have flamed in and out just as quickly as the Arch Deluxe or the McRib. In the 1990s, our big enemy was fat. Low-fat and fat-free products flew off supermarket shelves. It took us decades to learn that when something is fat-free and full-flavored, it's probably too good to be true.

As it turns out, most food companies were just swapping hydrogenated oils and sugar in for the animal fats they removed from low-fat products. Hydrogenated oils are restructured vegetable oils that carry high levels of trans-fats, an amazingly evil type of fat that can raise your bad cholesterol, lower your good cholesterol and increase your risks of developing heart disease, stroke and diabetes. While somewhat less sinister, added sugar can also wreak major damage on a diet. Technically low in calories, high-quantities of sugar disrupts our metabolisms, causing surges in insulin and energy levels and ultimately contributing to weight gain and diabetes.

Inactivity is the New Normal

Lack of exercise is also a major culprit in the obesity epidemic. It's been decades since most Americans worked in fields and on factory floors, a far greater majority of us are sitting throughout our workday. This means less exercise each day. According to one study, only 20% of today's jobs require at least moderate physical activity, as opposed to 50% of jobs in 1960. Other research suggests Americans burn 120 to 140 fewer calories a day than they did 50 years ago. Add this to the higher amount of calories we are packing in, and we get a perfect recipe for weight gain.

But lethargy goes well beyond the workplace. It is also how we get to work and what we do after. Americans walk less than people in any other industrialized country, preferring to sit in cars to get around. And at the end of the day, 80% of Americans don't get enough exercise, according to the CDC.

A number of other factors are thought to play a role in the obesity epidemic, such as the en el útero effects of smoking and excessive weight gain in pregnant mothers. Poor sleep, stress, and lower rates of breastfeeding are also thought to contribute to a child's long term obesity risk. Of course, these factors are not explicit or solitary causes of obesity, but they are reliable indicators of the kinds of systemic healthcare failures contributing to this crisis.

In the end, though, we can't lose sight of the big picture. Over the past years, diet fads have come and gone, with people rushing to blame red meat, dairy, wheat, fat, sugar, etc. for making them fat, but in reality, the problem is much simpler. Genetics and age do strongly influence metabolism, but as the CDC points out, weight gain and loss is primarily a formula of total calories consumed versus total calories used.

Last Updated: June 04, 2021


Obesity in America

To understand the true size of the American obesity epidemic, we first need to understand what it really means to be overweight. Generally, doctors and nutritionists classify people as either underweight, healthy weight, overweight, or obese. These different classifications are determined by body mass index (BMI), or a measure of body fat based on your height and weight. To get a basic idea, this chart from the CDC approximates what that means for someone who is 5'9" tall.

CDC approximates for BMI.
Altura Weight Range BMI Considered
Fuente: Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades
5′ 9″ 124 lbs or less Below 18.5 Underweight
125 lbs to 168 lbs 18.5 to 24.9 Healthy weight
169 lbs to 202 lbs 25.0 to 29.9 Exceso de peso
203 lbs or more 30 or higher Obese

As for what is driving America's chronic weight problem, there are no definite answers. Scientific studies often reach conflicting conclusions, meaning many theories are out there, but the preponderance of evidence points to the two causes most people already suspect: too much food and too little exercise.

Bigger Portions

The U.S. Department of Agriculture (USDA) reports that the average American ate almost 20% more calories in the year 2000 than they did in 1983, thanks, in part, to a boom in meat consumption. Today, each American puts away an average of 195lbs of meat every year, compared to just 138lbs in the 1950's. Consumption of added fats also shot up by around two thirds over the same period, and grain consumption rose 45% since 1970.

Research published by the World Health Organization found that a rise in fast food sales correlated to a rise in body mass index, and Americans are notorious for their fast-food consumption ― such food makes up about 11% of the average American diet. Another study demonstrates the full effect added sugars from soda and energy drinks are wreaking havoc on American waistlines. So it is not just how much we eat, but what we eat.

Confusing "Diet" for "Nutrition"

The role of diet in the U.S. obesity epidemic is obviously major, but it's also complex. Consumers are sent wildly mixed messages when it comes to what to eat and how much. One one hand, larger portions, processed packaged food, and drive-thru meals are branded as almost classically American — fast, cheap, filling and delicious. On the other hand, we spend over $20 billion annually on weight loss schemes, from diet books and pills all the way up to last-resort surgeries like lap-bands and liposuction. It's no wonder we're looking for fast food and fast weight loss options, we spend more time at work and less time in our homes and kitchens than our parents did. Sometimes you only have time to pack a leftover pizza slice and a slim-fast for lunch, irony be damned.

This schizophrenic relationship with food is easy to explain in terms of marketing schemes. As decades of soda and tv dinners caught up with our waistlines, the U.S. diet industry grew bigger, faster and smarter. Since the 1970s, popular nutrition wisdom and fad diets have flamed in and out just as quickly as the Arch Deluxe or the McRib. In the 1990s, our big enemy was fat. Low-fat and fat-free products flew off supermarket shelves. It took us decades to learn that when something is fat-free and full-flavored, it's probably too good to be true.

As it turns out, most food companies were just swapping hydrogenated oils and sugar in for the animal fats they removed from low-fat products. Hydrogenated oils are restructured vegetable oils that carry high levels of trans-fats, an amazingly evil type of fat that can raise your bad cholesterol, lower your good cholesterol and increase your risks of developing heart disease, stroke and diabetes. While somewhat less sinister, added sugar can also wreak major damage on a diet. Technically low in calories, high-quantities of sugar disrupts our metabolisms, causing surges in insulin and energy levels and ultimately contributing to weight gain and diabetes.

Inactivity is the New Normal

Lack of exercise is also a major culprit in the obesity epidemic. It's been decades since most Americans worked in fields and on factory floors, a far greater majority of us are sitting throughout our workday. This means less exercise each day. According to one study, only 20% of today's jobs require at least moderate physical activity, as opposed to 50% of jobs in 1960. Other research suggests Americans burn 120 to 140 fewer calories a day than they did 50 years ago. Add this to the higher amount of calories we are packing in, and we get a perfect recipe for weight gain.

But lethargy goes well beyond the workplace. It is also how we get to work and what we do after. Americans walk less than people in any other industrialized country, preferring to sit in cars to get around. And at the end of the day, 80% of Americans don't get enough exercise, according to the CDC.

A number of other factors are thought to play a role in the obesity epidemic, such as the en el útero effects of smoking and excessive weight gain in pregnant mothers. Poor sleep, stress, and lower rates of breastfeeding are also thought to contribute to a child's long term obesity risk. Of course, these factors are not explicit or solitary causes of obesity, but they are reliable indicators of the kinds of systemic healthcare failures contributing to this crisis.

In the end, though, we can't lose sight of the big picture. Over the past years, diet fads have come and gone, with people rushing to blame red meat, dairy, wheat, fat, sugar, etc. for making them fat, but in reality, the problem is much simpler. Genetics and age do strongly influence metabolism, but as the CDC points out, weight gain and loss is primarily a formula of total calories consumed versus total calories used.

Last Updated: June 04, 2021


Obesity in America

To understand the true size of the American obesity epidemic, we first need to understand what it really means to be overweight. Generally, doctors and nutritionists classify people as either underweight, healthy weight, overweight, or obese. These different classifications are determined by body mass index (BMI), or a measure of body fat based on your height and weight. To get a basic idea, this chart from the CDC approximates what that means for someone who is 5'9" tall.

CDC approximates for BMI.
Altura Weight Range BMI Considered
Fuente: Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades
5′ 9″ 124 lbs or less Below 18.5 Underweight
125 lbs to 168 lbs 18.5 to 24.9 Healthy weight
169 lbs to 202 lbs 25.0 to 29.9 Exceso de peso
203 lbs or more 30 or higher Obese

As for what is driving America's chronic weight problem, there are no definite answers. Scientific studies often reach conflicting conclusions, meaning many theories are out there, but the preponderance of evidence points to the two causes most people already suspect: too much food and too little exercise.

Bigger Portions

The U.S. Department of Agriculture (USDA) reports that the average American ate almost 20% more calories in the year 2000 than they did in 1983, thanks, in part, to a boom in meat consumption. Today, each American puts away an average of 195lbs of meat every year, compared to just 138lbs in the 1950's. Consumption of added fats also shot up by around two thirds over the same period, and grain consumption rose 45% since 1970.

Research published by the World Health Organization found that a rise in fast food sales correlated to a rise in body mass index, and Americans are notorious for their fast-food consumption ― such food makes up about 11% of the average American diet. Another study demonstrates the full effect added sugars from soda and energy drinks are wreaking havoc on American waistlines. So it is not just how much we eat, but what we eat.

Confusing "Diet" for "Nutrition"

The role of diet in the U.S. obesity epidemic is obviously major, but it's also complex. Consumers are sent wildly mixed messages when it comes to what to eat and how much. One one hand, larger portions, processed packaged food, and drive-thru meals are branded as almost classically American — fast, cheap, filling and delicious. On the other hand, we spend over $20 billion annually on weight loss schemes, from diet books and pills all the way up to last-resort surgeries like lap-bands and liposuction. It's no wonder we're looking for fast food and fast weight loss options, we spend more time at work and less time in our homes and kitchens than our parents did. Sometimes you only have time to pack a leftover pizza slice and a slim-fast for lunch, irony be damned.

This schizophrenic relationship with food is easy to explain in terms of marketing schemes. As decades of soda and tv dinners caught up with our waistlines, the U.S. diet industry grew bigger, faster and smarter. Since the 1970s, popular nutrition wisdom and fad diets have flamed in and out just as quickly as the Arch Deluxe or the McRib. In the 1990s, our big enemy was fat. Low-fat and fat-free products flew off supermarket shelves. It took us decades to learn that when something is fat-free and full-flavored, it's probably too good to be true.

As it turns out, most food companies were just swapping hydrogenated oils and sugar in for the animal fats they removed from low-fat products. Hydrogenated oils are restructured vegetable oils that carry high levels of trans-fats, an amazingly evil type of fat that can raise your bad cholesterol, lower your good cholesterol and increase your risks of developing heart disease, stroke and diabetes. While somewhat less sinister, added sugar can also wreak major damage on a diet. Technically low in calories, high-quantities of sugar disrupts our metabolisms, causing surges in insulin and energy levels and ultimately contributing to weight gain and diabetes.

Inactivity is the New Normal

Lack of exercise is also a major culprit in the obesity epidemic. It's been decades since most Americans worked in fields and on factory floors, a far greater majority of us are sitting throughout our workday. This means less exercise each day. According to one study, only 20% of today's jobs require at least moderate physical activity, as opposed to 50% of jobs in 1960. Other research suggests Americans burn 120 to 140 fewer calories a day than they did 50 years ago. Add this to the higher amount of calories we are packing in, and we get a perfect recipe for weight gain.

But lethargy goes well beyond the workplace. It is also how we get to work and what we do after. Americans walk less than people in any other industrialized country, preferring to sit in cars to get around. And at the end of the day, 80% of Americans don't get enough exercise, according to the CDC.

A number of other factors are thought to play a role in the obesity epidemic, such as the en el útero effects of smoking and excessive weight gain in pregnant mothers. Poor sleep, stress, and lower rates of breastfeeding are also thought to contribute to a child's long term obesity risk. Of course, these factors are not explicit or solitary causes of obesity, but they are reliable indicators of the kinds of systemic healthcare failures contributing to this crisis.

In the end, though, we can't lose sight of the big picture. Over the past years, diet fads have come and gone, with people rushing to blame red meat, dairy, wheat, fat, sugar, etc. for making them fat, but in reality, the problem is much simpler. Genetics and age do strongly influence metabolism, but as the CDC points out, weight gain and loss is primarily a formula of total calories consumed versus total calories used.

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