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Las 9 mejores salas VIP de Airline Club

Las 9 mejores salas VIP de Airline Club

Desde excelentes Bloody Marys hasta jacuzzis y tratamientos de spa, estas salas de club del aeropuerto hacen que cualquier escala valga la pena.

La deliciosa comida y los lujosos tratamientos de spa hacen que estos nueve salones de clubes de aerolíneas se destaquen.

Los viajeros de élite saben que la clave para viajar es descubrir, y mejor aún, disfrutar, los mejores salones de los clubes de aerolíneas. Particularmente antes de vuelos internacionales largos, una experiencia de club de aerolíneas de primer nivel puede marcar la pauta para el viaje y hacer que uno se sienta relajado antes de un viaje largo.

Haga clic aquí para ver las 9 mejores salas VIP de Airline Club (presentación de diapositivas)

The Daily Meal ha incluido una lista de los nueve principales salones de clubes de aerolíneas en todo el mundo, elegidos entre las principales aerolíneas con cinco y cuatro estrellas en SKYTRAX Air Travel Ratings & Reviews. La lista se clasifica en función de las principales comodidades, incluida la comida y la bebida, así como el diseño y la innovación estructural.

Curiosamente, dos de nuestros nueve principales salones de aeropuerto se encuentran en el aeropuerto de Sídney en Australia, incluido el flamante Singapore Airlines SilverKris Lounge en Sídney (es el primero de este tipo en implementarse). El salón fue diseñado para evocar una sensación de hogar para los viajeros cansados ​​e incluye espacios de trabajo (conocidos como cápsulas de productividad) y estaciones para dormir. Para aquellos hambrientos que pasan por el club, también ofrece una variedad de platos de autor de Singapur como la sopa de fideos picante laksa y mee siam, otro plato de fideos de fideos de arroz en una salsa ligera, agridulce.

Otros clubes internacionales, como la Terminal Premium de Qatar Airways en el Aeropuerto Internacional de Doha, son más que impresionantes. Para esta aerolínea, todo es cuestión de descanso y relajación, ya que su club ofrece salas de relajación privadas y un spa Elemis de servicio completo con jacuzzi y sauna.

Qantas Primer Salón en Sydney exhibe la cocina del famoso chef Neil Perry, que opera el salón de cocina abierta. El menú tiene una gran cantidad de opciones que a menudo se combinan con los mejores vinos australianos de la región. Un plato notable por el que los viajeros regresan es la ensalada de cangrejo y aguacate.

Las aerolíneas en los Estados Unidos también están mejorando su juego para competir con marcas internacionales y tener clubes comparables que ofrecen una variedad de servicios. El United Club en el Aeropuerto Intercontinental George Bush en Texas es conocido por tener uno de los mejores Bloody Marys alrededor y el AA Admirals Club en el Aeropuerto Internacional de Los Ángeles tiene una variedad de estaciones para niños y es conocido como el lugar perfecto para hacer algunas "estrellas "mirando.

Para saber dónde se encuentran los nueve mejores salones de clubes de aerolíneas, haga clic en nuestra presentación de diapositivas.


Salón Star Alliance

Sea el primero en saber cuándo se vuelve a abrir Star Alliance Lounge. Es gratis y fácil. Inicie sesión o cree una cuenta y regístrese para recibir notificaciones. Controlaremos el estado de esta sala y le enviaremos un correo electrónico cuando se vuelva a abrir.

Operado por
Alianza

  • Bebidas sin alcohol de cortesía
  • Vino y cerveza de la casa de cortesía
  • Licor de cortesía

La sala Star Alliance en el aeropuerto de Roma Fiumicino, la última incorporación a la línea de salas VIP de Star Alliance, ubicada en la zona Intra-Schengen de la terminal 3, ofrece un estilo italiano moderno con vista al aeródromo donde los huéspedes están invitados a disfrutar de sabores italianos atemporales.

Con un enfoque en la hospitalidad, el bar con servicio ofrece café expreso de cortesía, bebidas y refrigerios en todo momento, mientras que la cocina abierta y el buffet ofrecen una variedad de recetas locales que se pueden adaptar a las preferencias y gustos personales.

El diseño incorpora muebles de diseño italiano en un estilo clásico pero contemporáneo que refleja una rica herencia de diseño. Hay varias zonas de asientos para trabajar, cenar y relajarse para hasta 130 invitados. Hay abundantes enchufes y tomas de corriente USB, así como Wi-Fi de alta velocidad de cortesía en todo el salón.

Puede tener acceso a Star Alliance Lounge como cliente premium de una de las siguientes aerolíneas o como miembro élite de su programa de viajero frecuente. Consulte la pestaña Reglas de acceso para obtener más detalles.

Alianza estrella

Acceso para clientes elegibles que viajen en alguna Aerolínea miembro de Star Alliance.

ANA (NH)Egeo (A3)Air Canada (AC)
Air China (CA)Air India (AI)Air New Zealand (NZ)
Asiana (OZ)Austriaco (OS)Avianca (AV)
Brussels Airlines (SN)Copa Airlines (CM)Aerolíneas de Croacia (OU)
EGYPTAIR (MS)Aire EVA (BR)Ethiopian Airlines (ET)
LOT Polish Airlines (LO)Lufthansa (izquierda)SAS (SK)
SUIZO (LX)Shenzhen Airlines (ZH)Singapore Airlines (SQ)
South African Airways (SA)TAP Air Portugal (TP)Thai Airways (TG)
Turkish Airlines (TK)Unidos (UA)

Star Alliance Lounge en Roma - Leonardo da Vinci (Fiumicino) (FCO) da la bienvenida a:

  • Primera clasepasajeros, con salida el mismo día en un vuelo operado por una aerolínea miembro de Star Alliance desde el aeropuerto local (+1 invitado)
  • Clase de negociospasajeros, con salida el mismo día en un vuelo operado por una aerolínea miembro de Star Alliance desde el aeropuerto local (sin invitados).
  • Pasajeros Star Alliance Gold, con salida el mismo día en un vuelo operado por una aerolínea miembro de Star Alliance desde el aeropuerto local, en cualquier clase de servicio (+1 huésped)
  • Miembros del United Club con salida en un vuelo de Star Alliance (sin invitados)
  • Miembros del Air Canada Maple Leaf Club con salida en un vuelo de Star Alliance (sin invitados)
  • Clientes con invitación emitido por una aerolínea.

Los huéspedes deben partir el mismo día en un vuelo operado por una aerolínea miembro de Star Alliance.


Entrada al primer comedor insignia de la terminal 8 de JFK en marzo de 2020 (Foto de Benji Stawski / The Points Guy)

American Airlines ofrece tres niveles de experiencias en salas VIP para sus pasajeros premium y de élite, incluido el Admirals Club, que es más básico y predominante, las salas Flagship en las principales pasarelas internacionales y las instalaciones gastronómicas Flagship First en un número menor de centros clave.

En términos generales, los salones Flagship están destinados a pasajeros internacionales de cabina premium (los que vuelan en aviones de primera clase con tres cabinas están invitados a la cena Flagship First) y las élites de nivel superior. Mientras tanto, los Admirals Clubs son para los guerreros nacionales y requieren una membresía, estatus de élite de nivel superior o Citi & reg / AAdvantage & reg Executive World Elite Mastercard & reg para acceder.

Los cuatro comedores Flagship First de AA y rsquos permanecen cerrados, al igual que todos los salones Flagship y mdash, con una excepción. La sala Flagship en New York-JFK se ha convertido en un Admirals Club, lo que significa que los huéspedes de Flagship y Admirals Club pueden acceder al mostrador de atención al cliente, pero algunos servicios de la sala, incluidos los baños y las duchas, no están disponibles temporalmente.

Aquí & rsquos una lista de los Admirals Clubs que han reabierto:

  • Austin (AUS) y ndash Gate 22
  • Boston (BOS) y ndash Terminal B
  • Charlotte (CLT) y ndash Vestíbulos B y C
  • Chicago O & rsquoHare (ORD) y ndash Concourse H / K
  • Dallas / Fort Worth (DFW) y terminales ndash A, B, C y D
  • Denver (DEN) y ndash Concourse A
  • Houston Intercontinental (IAH) y ndash Terminal A
  • Los Ángeles (LAX) y ndash Terminal 4
  • Ciudad de México, México (MEX)
  • Miami (MIA) y ndash Gate D30
  • Nashville (BNA) y ndash Concourse C
  • Nueva York (JFK) y ndash Gate 12 (Flagship Lounge con servicio temporal Admirals Club)
  • Nueva York LaGuardia (LGA) y ndash Concourse D
  • Condado de Orange (SNA) y ndash Gate 8
  • Orlando (MCO) y ndash Gate 55
  • Filadelfia (PHL) y terminales ndash B / C
  • Phoenix (PHX) y ndash Gate A7
  • Raleigh / Durham (RDU) y ndash Terminal 2
  • San Francisco (SFO) y ndash Terminal 1
  • Sao Paulo, Brasil (GRU)
  • Tampa (TPA) y ndash Gate 85
  • Washington Reagan (DCA) y ndash Terminal C

American Airlines Admirals Club, Boston (Foto de Benji Stawski / The Points Guy)

Una vez dentro de un club, puede esperar platos exclusivos de comida caliente de cortesía a la venta, bocadillos empaquetados, cristalería desechable de un solo uso, una barra de servicio completo, menús sin contacto con señalización y códigos QR, abrepuertas con los pies, estaciones de desinfección de manos y pantallas de vidrio en los mostradores de servicio. Además, los Admirals Clubs están sirviendo una vez más tostadas de aguacate por las mañanas y guacamole y patatas fritas por las tardes. Las áreas de autoservicio permanecen cerradas. Se requiere cubrirse la cara mientras esté en el club, pero puede quitárselo para comer o beber.

American comenzó recientemente a vender vinos premium y champán por botella en ciudades selectas. Alternativamente, los clientes ahora pueden probar vuelos de vino, que van desde $ 11 a $ 13.

American también ha reabierto los siguientes clubes como centros de servicio para ofrecer asistencia en viaje (léase: sin asientos ni refrigerios):

A partir de mayo, American reabrirá su ubicación en Phoenix (PHX) en la Puerta B7, así como el puesto de avanzada de Miami (MIA) en la Puerta D15. Además, el salón de Atlanta reabrirá como un club completo.


Comentario: United Polaris Lounge (Chicago O & # 8217Hare)

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HACIA EL PUNTO: El nuevo Polaris Lounge de United & rsquos es fácilmente el mejor lounge operado por un transportista de EE. UU. En el mundo. Los pros: asientos abiertos pero privados, acabados de lujo y todo incluido, desde cócteles especiales hasta comida de alta gama. Los contras: el acceso es limitado, pero eso, en última instancia, mejora la experiencia de los huéspedes de Polaris.

A estas alturas, es casi seguro que ya estará familiarizado con la nueva clase ejecutiva Polaris y mdash de United y, muy posiblemente, con la primera sala Polaris de la aerolínea y rsquos en el aeropuerto O & rsquoHare de Chicago y rsquos. Tuve la oportunidad de recorrer el salón a principios de esta semana, luego lo visité como pasajero de pago (en un primer boleto de premio de Polaris) ayer por la mañana.

De hecho, resultó ser el primer invitado de Polaris Lounge, lo cual no había sido mi intención y mdash, simplemente llegué temprano con la esperanza de tomar algunas fotos sin ningún pasajero. Desafortunadamente, desapareció mi anonimato (como puede ver en el gran grupo de empleados que me aplauden a las 7:15 am el día de la inauguración).

Como resultado, los ejecutivos de United y otros empleados me felicitaron por ser el "primer invitado" durante las cuatro horas que estuve allí. Pero, dado que era el primer día de lounge & rsquos, todos los invitados parecían estar recibiendo bastante atención. Sería interesante volver en unos meses para ver cómo ha cambiado la experiencia, dado que la emoción inicial habrá desaparecido en ese momento.

Ubicación y acceso

United planea abrir un total de nueve Polaris Lounges en todo el mundo. El salón de Chicago & rsquos abrió ayer, y los salones de Houston, Newark y San Francisco & rsquos deberían estar abiertos a mediados de 2017. Dulles y Los Ángeles seguirán más adelante en 2017, y Hong Kong, Londres y Tokio deberían abrir a finales de 2017, pero es posible que no estará disponible hasta principios de 2018.

El salón de Chicago está un poco lejos del área de la puerta principal y mdash, lo que debería ayudar a reducir el tráfico y también brindarle la oportunidad de hacer un poco de ejercicio antes de su vuelo de larga distancia. Después de registrarse en O & rsquoHare & rsquos Terminal 1, usted & rsquoll camine bajo tierra hasta las puertas & ldquoC & rdquo.

Gire a la izquierda y camine hacia la puerta C18, donde verá la entrada al Polaris Lounge.

El salón está abierto desde las 7:15 am hasta las 9:00 pm los siete días de la semana. Las salas VIP de Polaris solo son accesibles para pasajeros de negocios y de primera clase que vuelen con United Polaris o de negocios o de primera clase con socios de Star Alliance. Los miembros de United Club, los miembros de Star Alliance Gold, los miembros de servicios globales, etc., solo pueden ingresar si desean volar en clase ejecutiva o en primera clase.

Después de escanear su tarjeta de embarque, ingrese al área de recepción principal. Hay & rsquos a lote de mármol. (Discutí la entrada del salón y la lámpara con más detalle en la publicación de vista previa de esta semana y rsquos, así que échale un vistazo para obtener más información).

Justo después de la entrada hay un banco de tres mostradores de servicio al cliente y el extremo derecho es para los pasajeros de Servicios Globales, mientras que cualquiera puede usar los otros dos. Los agentes utilizan un sistema de localización para las colas de pasajeros, por lo que no es necesario esperar hasta que llegue su turno y, en cambio, puede relajarse en la sala de espera, mientras recibe una llamada cuando es hora de ir al escritorio.

Durante la vista previa, me dijeron que los agentes pueden ayudar tanto con viajes el mismo día como con futuras reservas (ya reservadas). Pedí ayuda para volver a emitir un boleto (que no requería ningún cambio), pero el agente no pudo hacerlo. Luego le pedí que hiciera cambios en un premio y ella tampoco pudo ayudar allí, por lo que realmente parece que están allí para ayudar con los problemas relacionados con su vuelo actual.

Justo después de los mostradores de servicio al cliente hay una docena de baños privados unisex.

Cada baño tiene un inodoro y un lavabo, por lo que no tendrá que lidiar con chocar con nadie más (o con su equipaje), como lo haría en un baño común.

Áreas de asientos

Luego, justo después del pasillo de los baños, se encuentra la primera sección del salón, que consta de asientos semiprivados y de cubículos con mesas deslizables.

Pasé la primera hora más o menos en este cubículo y lo encontré muy cómodo. Usted & rsquore todavía está expuesto al resto del salón, pero seguro que supera los asientos estrechos que usted y rsquoll encuentran en la mayoría de los United Clubs.

También hay asientos de media cabina a lo largo de la pared, lo que podría ser una buena opción si viaja con otra persona o si todas las cabinas están llenas.

El siguiente paso es el área del bar, donde usted & rsquoll encontrará una docena de sillas de bar y asientos adicionales estilo cabina a lo largo de la pared.

También hay más de ambos estilos de asientos en el otro lado de la barra.

Luego, al lado del buffet, encontrará un par de mesas, cada una con cuatro sillas y quizás buenas para grupos.

Dado que el acceso es bastante limitado, no debería tener problemas para encontrar el estilo de asiento que prefiere. Durante las cuatro horas que estuve en el salón había como máximo un par de docenas de pasajeros, pero dado que el salón había solo abierto, es posible que muchos clientes de Polaris no supieran que podían visitarlo.

Si bien algunos United Clubs tienen duchas, son mucho más lujosas en el Polaris Lounge. Incluso el área de espera (abajo) es una gran mejora. Puede reservar una ducha o un área de relajación en la recepción y, por supuesto, dado lo vacío que estaba el salón la primera mañana, tampoco hubo que esperar.

El Polaris Lounge ofrece cuatro áreas de relajación, cada una con un diván, una almohada y una manta Saks, una máscara para los ojos, pantuflas, un & ldquopillow spray & rdquo y un chocolate.

Pasé unos minutos descansando aquí y lo encontré bastante cómodo. El asistente incluso trajo de manera proactiva una jarra de agua en caso de que tuviera sed durante mi corta siesta.

Si bien la luz se filtrará desde el pasillo, puede ajustar el brillo en la habitación y lo que se muestra a continuación es el aspecto que tiene con las luces apagadas. También hay una máquina de ruido blanco que ayuda a ahogar cualquier ruido ambiental.

Las duchas se encuentran a la vuelta de la esquina. El pasillo realmente demuestra la atención de United & rsquos a los detalles aquí y mdash ¡mire el techo de fibra óptica con el tema Polaris!

Las duchas son muy agradable, con calefacción por suelo radiante, acabados de alta gama y las toallas más bonitas que he usado. La presión del agua de la ducha también era muy buena.

Hay & rsquos también un inodoro y lavabo.

El papel higiénico incluso tiene estampado el logo de Polaris. Supongo que los asistentes agregan este sello cuando limpian la ducha.

También obtienes pantuflas y una esponja vegetal.

Y hay una selección de otras comodidades para elegir, que incluyen un kit de afeitado, una redecilla para el cabello, cepillo y pasta de dientes y desodorante.

Las comodidades se almacenan en el área de check-in, así que asegúrese de hacer su solicitud antes de dirigirse a la ducha.

Finalmente, hay y rsquos Wi-Fi gratis disponible. Realmente, realmente buena conexión Wi-Fi. Probablemente sea lo suficientemente rápido como para que todos los pasajeros de la Terminal 1 puedan compartir la conexión y seguir experimentando velocidades sólidas.

El Wi-Fi de @United Polaris Lounge sigue siendo increíble, a pesar de que hoy está lleno de invitados: pic.twitter.com/8jRtAEAKOD

& mdash Zach Honig (@ZachHonig) 1 de diciembre de 2016

Alimentos y bebidas

Usted y rsquoll tienen mucho para comer a bordo de su vuelo de Polaris (como usted y rsquoll verán en mi reseña más adelante), pero también hay una variedad de opciones para comer en el salón.

Los artículos calientes normalmente irán aquí y, lamentablemente, el salón y la cocina de rsquos todavía estaban esperando la aprobación del departamento de salud cuando lo visité ayer por la mañana, por lo que los artículos calientes aún no estaban disponibles. Sin embargo, si visita hoy, debería poder probarlos.

Había una selección de productos fríos para el desayuno, incluido pescado ahumado y acompañamientos (a continuación).

Y panes frescos, incluidos bagels, muffins y scones.

La otra estación tenía una modesta selección de frutas y bayas en rodajas.

Y un par de tipos de ensaladas ... supongo que el huevo desmenuzado hace que sea una ensalada para el desayuno.

También hay disponibles zumos de frutas, refrescos y agua, y puede pedir otras bebidas a los asistentes o al bar.

Aterricé en un bagel (tostado con las tostadoras provistas) con salmón ahumado, queso crema, huevo frío y pepinos encurtidos y mdash suena como una mezcla extraña, lo sé, pero estaba delicioso. El & ldquogreen jugo & rdquo que tuve fue muy bueno también.

Hay & rsquos también café, agua y té a la vuelta de la esquina.

La mayor parte de su bebida probablemente tendrá lugar en el bar. Puede pedir sus bebidas usted mismo o hacer un pedido con uno de los asistentes itinerantes.

Como mencioné en la vista previa, se invitará a los mejores clientes de Polaris a seleccionar sus propias botellas de vino que se guardarán en los casilleros junto a la barra. Este es un programa solo por invitación, y aunque no está claro qué tan caro puede pedir una botella, United pagará la cuenta. Como pauta, parece que esto se ofrecerá a los pasajeros que vuelen Polaris desde Chicago al menos una vez al mes. Los otros salones también tendrán taquillas para vinos.

El bar también ofrece cervezas en botella y de barril, una gran variedad de vinos y una pequeña pero selecta selección de licores.

Pedí la bebida exclusiva de lounge & rsquos, el North American Airplane, que el barman preparó con destreza en un minuto más o menos.

La bebida estaba deliciosa y mdash aquí y rsquos la receta:

  • 0.75 onzas Makers 46
  • 0.75 onzas de Aperol
  • 0.75 onzas de vermú Amaro Nonino
  • 0,75 onzas de jugo de limón

La bebida se remata con un avión de papel recortado de un mapa, que se sujeta al costado del vaso (guardé el mío hasta que se cayó unas horas más tarde).

Línea de fondo

Me encanta el concepto de United & rsquos Polaris Lounge y mdash, la mayoría de los United Clubs son, en el mejor de los casos, decepcionantes y si la aerolínea iba a intensificar su juego de clase ejecutiva (que lo ha hecho), una red de salones de aeropuerto de alta gama era imprescindible. Y, afortunadamente, el Chicago Polaris Lounge está a la altura de las expectativas. Lo prefiero fácilmente a cualquiera de los salones Amex Centurion que visité (que también son excelentes), y si tiene acceso, definitivamente agrego una hora o dos para pasar el rato, tomar un bocado y usar el increíble Wifi.

Dicho todo esto, el Polaris Lounge es todavía un trabajo en progreso. Solo uno ha abierto hasta ahora & mdash en Chicago O & rsquoHare & rsquos Terminal 1 & mdash y algunos beneficios aún no están disponibles, incluido el restaurante a la carta estilo restaurante del que hemos estado escuchando. Sin embargo, estoy muy impresionado hasta ahora, y con más mejoras en camino, United pronto estará operando una red de salones de clase empresarial verdaderamente de clase mundial.


Las guerras de los salones de lujo se intensifican mientras las aerolíneas compiten por pasajeros de alto nivel

Entonces, ¿cree que su única opción durante una escala larga o un retraso de vuelo es sufrir en la terminal del aeropuerto?

Pero esté preparado para pagar generosamente de una forma u otra por la alternativa.

La competencia de las salas de espera de las aerolíneas se está calentando en todo el mundo, y dos nuevos participantes, American y United, se han convertido, algo tardíamente, en serios contendientes.

Al igual que la diferencia entre los asientos de primera clase y los de clase económica, los salones de lujo ofrecidos por muchas de las principales aerolíneas son otra forma en que los viajes aéreos están separando a los que tienen de los que no tienen.

La entrada generalmente requiere la compra de un boleto de negocios o de primera clase, y algunos V.I.P. los salones cobran miles de dólares por visita de individuos o pequeños grupos de viajeros. Existen algunas excepciones para los titulares de determinadas tarjetas de crédito y, en ocasiones, un viajero puede realizar una visita única por una tarifa relativamente baja.

Pero independientemente del costo, el acceso a las salas VIP se ha vuelto primordial para los viajeros de negocios, especialmente aquellos en vuelos nocturnos desde el noreste de Estados Unidos a Europa, dicen los expertos. Quieren ducharse y comer alimentos frescos en el salón, y luego dormir en su vuelo, para que cuando lleguen a Europa puedan dirigirse directamente a su reunión.

Para otros viajeros, las salas VIP pueden proporcionar "un respiro del caos del aeropuerto, un oasis de la tormenta", dijo Jack Ezon, presidente de Ovation Vacations, una agencia de viajes de placer de lujo con sede en Nueva York.

Para Michael Holtz, propietario de SmartFlyer, otra agencia de viajes de lujo, un salón puede extender la experiencia de un hotel de lujo. Los huéspedes que se alojen en determinadas suites de alto nivel en el Rosewood London, por ejemplo, tienen derecho a acceso gratuito al V.I.P. terminal privada del aeropuerto londinense de Heathrow. El salón de primera clase Al Safwa de Qatar Airways en el aeropuerto internacional Hamad de Doha, Qatar, ofrece 12 habitaciones privadas.

American Airlines ofrece acceso a Flagship Lounge a pasajeros de primera clase y clase ejecutiva en vuelos transcontinentales e internacionales y ha abierto nuevos en el Aeropuerto Internacional John F. Kennedy en Nueva York, el Aeropuerto Internacional de Miami, el Aeropuerto Internacional de Los Ángeles y el Aeropuerto Internacional O'Hare en Chicago desde el año pasado. Los salones tienen bufés fríos y calientes, vino, champán y cócteles, duchas y salas tranquilas para crear sus propios cócteles. Todos los salones, excepto O’Hare's, también tienen comidas estilo restaurante para pasajeros de primera clase.

Imagen

United abrió su primera sala Polaris, disponible solo para pasajeros que vuelan en su clase ejecutiva Polaris y primera clase en vuelos internacionales de larga distancia, y para pasajeros de clase ejecutiva y primera clase en vuelos internacionales de larga distancia de las aerolíneas Star Alliance, en O 'Hare en diciembre de 2016. Desde la primavera, ha abierto otros salones en el Aeropuerto Internacional de San Francisco, el Aeropuerto Internacional Newark Liberty y el Aeropuerto Intercontinental George Bush en Houston.

También se planean otros salones Polaris en Los Ángeles y en el Aeropuerto Internacional Washington Dulles. Estos contarán con un restaurante que ofrecerá áreas de relajación de cocina local, que incluyen divanes con ropa de cama Saks Fifth Avenue y suites con ducha con servicio de valet.

Pero los salones de American y United se ven eclipsados ​​en muchos sentidos por los salones de aeropuerto de primer nivel, más antiguos y más nuevos, operados por aerolíneas con sede fuera de los Estados Unidos.

Tomemos, por ejemplo, la terminal de primera clase de Lufthansa, que se inauguró en el aeropuerto de Frankfurt en 2004 y fue renovada en 2014, y el salón de primera clase del muelle de Cathay Pacific Airways en el aeropuerto internacional de Hong Kong, que abrió en 2001 y fue renovado en 2014.

Y luego está el Perth Transit Lounge de Qantas, que abrió en marzo para pasajeros de clase ejecutiva en los nuevos vuelos 787-9 de la aerolínea que se originan en Melbourne, Australia, se detienen en Perth y continúan sin escalas durante 17 horas hasta Londres. vuelos de regreso desde Londres.

El salón de Perth ofrece menús de temporada de Rockpool Bar & amp Grill, un restaurante de Sydney, una barbacoa al aire libre y baños de estación de hidratación que brindan terapia de luz y ayudan a los viajeros a adaptarse a la zona horaria a la que están volando y un estudio de bienestar que tiene estiramientos y respiración. clases impartidas por un profesor de yoga, también diseñadas a medida para combatir el jet lag.

Los salones de lujo también son operados por las alianzas de aerolíneas. A menudo se encuentran en aeropuertos centrales altamente competitivos y sus costos son compartidos conjuntamente por los miembros de la alianza. Star Alliance tiene siete salones en todo el mundo, y el octavo está programado para abrir en Ámsterdam a principios del próximo año. La Alianza de Aerolíneas SkyTeam tiene seis en todo el mundo, y está programada la apertura de otras nuevas en Estambul y Santiago, Chile, el próximo año.

Desde 2013, American Express ha abierto un Centurion Lounge en ocho aeropuertos de Estados Unidos y Hong Kong. Está previsto que se abran nuevas salas el próximo año en los aeropuertos J.F.K., Denver y Los Ángeles de Nueva York. Los salones son solo para titulares de sus tarjetas de crédito Platinum y Centurion. Estos salones ofrecen menús diseñados por reconocidos chefs, duchas, espacios de trabajo que amortiguan el ruido, salas familiares y miembros del personal que brindan servicios de conserjería y tarjetas de crédito.

Y para los viajeros en Londres que desean privacidad, hay suites disponibles a través del Heathrow V.I.P. Servicio. Originalmente utilizadas por miembros de la familia real británica, jefes de estado y diplomáticos, hay 17 suites disponibles para pasajeros de primera clase y de negocios. Hasta seis viajeros pueden comprar una visita de dos horas en una suite por 2,750 libras, o alrededor de $ 3,600, que incluye servicios de conserjería y manejo de equipaje, comida preparada por un chef con estrella Michelin, autorización de seguridad privada y transporte en un BMW Serie 7 a el avión. El coche también puede trasladar a los viajeros desde Londres al aeropuerto.

La Suite Privada comenzó a ofrecer su servicio en el Aeropuerto Internacional de Los Ángeles el año pasado, siguiendo el modelo de Heathrow, con un precio de $ 3,500 por visita para hasta tres viajeros que vuelan a nivel nacional y $ 4,000 por visita para hasta tres viajeros que vuelan al extranjero. Las tarifas son menores para aquellos que compran una membresía anual de $ 4,500.

Tyler Dikman, cofundador de LoungeBuddy, una aplicación que clasifica las salas VIP de los aeropuertos en todo el mundo y vende a los viajeros acceso a muchas de ellas, dijo que las salas VIP elaboradas introducidas por muchas aerolíneas fuera de los Estados Unidos "elevaron el listón y han requerido que las aerolíneas estadounidenses compitan si quieren mantener o aumentar su participación de mercado ".

Muchos operadores utilizan sus salas VIP de primer nivel como "una extensión de su experiencia premium a bordo" y las promocionan en sus sitios web, dijo Henry Harteveldt, analista de la industria de viajes y presidente de Atmosphere Research Group.

De hecho, Paul Priestman, director de PriestmanGoode, una empresa de diseño industrial de Londres que fue contratada por United para ayudar a desarrollar Polaris, incluido su sitio web y salas de espera, dijo que los conceptos de su empresa para la experiencia Polaris estaban diseñados para crear coherencia, lo que llamó "todo en la experiencia de viaje. Es lo que la gente recuerda. Intentamos asegurarnos de que todos los puntos de contacto sean similares, para que el efecto general sea más tranquilo y los viajeros disfruten más de la experiencia, por lo que repiten, se vuelven regulares ".

Los motivos de American Express para ingresar al negocio de las salas de espera del aeropuerto difieren un poco de los de los transportistas, dicen los expertos.

El emisor de la tarjeta de crédito "sabe que tiene viajeros de alto valor y quiere poder controlar su propio destino con una experiencia de salón de alta calidad", dijo Dikman.

Igualmente significativo, según el Sr. Harteveldt, es la reorganización en los últimos años de las relaciones de las aerolíneas con las empresas de tarjetas de crédito.

Como resultado de las revisiones en sus asociaciones de tarjetas de crédito, ni American ni United brindan a los titulares de tarjetas American Express acceso a las salas VIP del aeropuerto. Llamó al establecimiento de Centurion Clubs un "movimiento defensivo" de American Express que creía que había dado sus frutos. Estos salones han elevado el listón, dijo, "para todos los salones, con una experiencia que está más cerca de los salones internacionales de clase ejecutiva".

Un desafío al que se enfrenta cualquier aerolínea, alianza o empresa que pretenda ampliar los salones existentes o abrir otros nuevos podría ser las limitaciones de espacio, dijo Harteveldt, y señaló: “Hay una cantidad limitada de bienes raíces, especialmente en terminales más antiguas, cuando el concepto de salón era diferente."

Priestman dijo que pensaba que las salas VIP podrían desempeñar un papel aún mayor si los aeropuertos se convirtieran en un destino para las personas que en realidad no volaban.


United Cargo opera más de 11,000 vuelos solo de carga en un año

El 19 de marzo de 2020, United operó su primer vuelo con carga sin pasajeros a bordo. Si bien la cabina de pasajeros estaba vacía, su bodega de carga estaba completamente llena y transportaba más de 29,000 libras de productos básicos desde el Aeropuerto Internacional Chicago O'Hare (ORD) al Aeropuerto de Frankfurt (FRA).

Un año después, United Cargo ha operado más de 11,000 vuelos de carga solamente que transportan más de 570 millones de libras de carga. Para apoyar los esfuerzos de recuperación de la pandemia de COVID-19, United Cargo también ha transportado más de 113 millones de libras de productos médicos y farmacéuticos en vuelos tanto de carga como de pasajeros, así como aproximadamente 10 millones de vacunas COVID-19, proporcionando a las comunidades globales acceso a la elementos que más han necesitado.

"Al comienzo de la pandemia, sabíamos que estábamos en una posición única para utilizar nuestra aeronave de fuselaje ancho y nuestra red para mantener los productos en movimiento, por lo que movilizamos rápidamente a varios departamentos de la aerolínea para lanzar una red de vuelos solo para carga que mantendría los productos en movimiento. ", dijo el presidente de United Cargo, Jan Krems. "Gracias a esos esfuerzos, United Cargo ha entregado millones de artículos a países de todo el mundo. No hubiéramos tenido éxito sin el firme apoyo de nuestros empleados, socios de la industria y nuestros clientes".

Desde marzo pasado, United Cargo ha transportado casi 850 millones de libras de carga en vuelos solo de carga y de pasajeros. La aerolínea continuará monitoreando las tendencias del mercado y ajustará sus horarios de vuelos de solo carga para ayudar a garantizar que estamos satisfaciendo las necesidades de envío cambiantes de nuestros clientes.


2. Sea inteligente con sus batidoras

Con la falta de ingredientes en la barra que limitaran el espacio y el tiempo insuficiente entre saltos entre islas para mezclar bebidas durante el servicio de bebidas, Hawaiian Airlines buscó una solución creativa para los viajeros sedientos. Desde 2017, la aerolínea se ha asociado con On the Rocks, una línea de cócteles embotellados totalmente naturales. Los huéspedes sentados en primera clase son recibidos a bordo con el emblemático Mai Tai. Otros pueden comprar uno, así como un Li Hing Vodka Gimlet o Tropical Landing, elaborado con ginebra, violeta, guayaba, coco y cítricos.

“Los cócteles artesanales premezclados permiten a las aerolíneas agregar de manera eficiente opciones nuevas y atractivas a las tarifas de bebidas típicamente tradicionales”, dice Renee Awana, directora general de desarrollo de productos de Hawaiian Airlines. "Las mezclas creativas pueden evocar un sentido de lugar o reflejar elementos y asociaciones de marca importantes donde las selecciones estándar no lo hacen". En bares de gran volumen o pequeños donde los camareros se topan constantemente entre sí, las mezclas de calidad pueden elevar los programas de bebidas con un mínimo esfuerzo.


Las 9 mejores salas VIP de Airline Club - Recetas

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Evite las filas, encuentre su camino alrededor del aeropuerto y relájese en cientos de salas VIP de aeropuertos en todo el mundo. Ingrese a un aeropuerto o ciudad para encontrar más información sobre las salas VIP de los aeropuertos, así como mapas de terminales y vías rápidas de seguridad.

Aviso de viaje COVID-19: tenga en cuenta los posibles cierres y cambios en los horarios de apertura de las salas VIP, así como la oferta de servicio limitada. Visita nuestro Portal de información COVID-19 para más información.

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  4. Arrivals lounges are excluded.
  5. Spa and Pre-Flight Dining facilities are excluded. ' Concorde lounges are excluded.
  6. The general oneworld lounge access policy differs from the lounge access policy for oneworld connect.Visit the Fiji Airways member page for details.
  7. Other exceptions may apply (see below).

Oneworld Lounge Access for Frequent Flyers By Tier Status

  • Emerald tier frequent flyers can use First Class, Business Class or frequent flyer lounges.
  • Sapphire tier frequent flyers are welcome in Business Class* or frequent flyer lounges. (*does not include Qantas Domestic Business Lounges)
  • Emerald y Sapphire members may invite one guest to join them in the lounge. The guest must also be travelling on a flight operated and marketed by a oneworld carrier.
  • You must be prepared to show your boarding pass and frequent flyer membership card, with oneworld Emerald o Sapphire tier status, to access a lounge.

Oneworld Lounge Access for First Class or Business Class Customers

  • Customers flying First or Business Class have access to the equivalent class of lounge regardless of their frequent flyer status. First Class passengers may use a Business Class or frequent flyer lounge if a First Class lounge is not available.
  • First Class passengers may invite one guest to join them in the lounge. The guest must also be travelling on a flight operated and marketed by a oneworld airline.
  • Connecting between oneworld marketed and operated flights:
    • First and Business Class customers connecting on the same day of travel, or before 6am the following day, can access the lounge when travelling between an international long haul (a oneworld international long haul flight is defined as an international flight marketed and operated by any oneworld carrier with a scheduled flight time longer than 5 hours) and an international short haul or domestic flight (and vice-versa).
    • Lounge access will be determined on the international long haul ticketed flight (either First of Business Class) regardless of the ticketed class of travel on the international short haul or domestic flight.
    • You must be prepared to show your boarding pass or itinerary showing travel in First or Business class on the international long haul flight, in order to access the lounge before your international short haul or domestic flight.

    Oneworld Lounge Access for Infants and Children

    • Infants under 2 years will not be counted as a guest when travelling with an eligible adult customer
    • Children travelling as a unaccompanied minor (aged between 2 and 11 years) who are eligible for lounge access, must be accompanied by an adult who will be counted as their guest
    • Children travelling as a young passenger (YP aged between 12 and 17 years), who are eligible for lounge access do not require an accompanying adult (Note: Subject to local licensing laws in Japan the ages are 12-19 years)

    The Following Exceptions Apply:

    Alaska Airlines, American Airlines and Qantas Paid Programmes

    Alaska Airlines, American Airlines y Qantas offer programmes enabling customers to pay to gain access to their lounges. These programmes are not part of the oneworld agreement, and members of these programmes are not entitled to access lounges under the oneworld agreement.

    Alaska Airlines Flights

    Alaska Airlines guests travelling in First Class (excluding guests who were upgraded) are eligible for access to the Alaska Lounge. First Class guests are not eligible for access to oneworld member airline lounges when travelling solely on North American flights within or between the U.S., Canada, Mexico (except Mexico City), the Bahamas, Bermuda and the Caribbean.

    Alaska Airlines Mileage Plan MVP Gold and MVP Gold 75K members are not eligible for access to oneworld member airline lounges when travelling solely on North American flights within or between the U.S., Canada, Mexico (except Mexico City), the Bahamas, Bermuda and the Caribbean. For more information, visit Alaska Airlines' website.

    American Airlines Domestic Flights

    American Airlines AAdvantage members, regardless of their tier status or class of travel, are not eligible for lounge access when travelling solely on domestic U.S. flights (some exceptions apply). For more information, visit American Airlines' website.

    American Airlines International North American Flights

    American Airlines AAdvantage members members, regardless of their tier status or class of travel, are not eligible for access to oneworld member airline lounge when travelling solely on North American flights within or between the U.S., Canada, Mexico (except Mexico City), the Bahamas, Bermuda and the Caribbean.

    Limited Time Offer: Effective 1 April 2021, American Airlines First and Business Class customers, as well as American Airlines AAdvantage Executive Platinum, Platinum Pro and Platinum members will be eligible for lounge access to AA Admirals Clubs when travelling on an AA operated international flight. For more information, visit American Airlines’ website.

    SriLankan (UL) FlySmiLes Exceptions

    Lounge access is not applicable for SriLankan Airlines' FlySmiLes Platinum and Gold members travelling in Economy class out of Male (MLE), Gan (GAN), Trivandrum (TRV), Tiruchirappalli (TRZ), Chennai (MAA), Madurai (IXM), Bangalore (BLR), Cochin (COK), Coimbatore (CJB) and Hyderabad (HYD) to Colombo (CMB) and vice versa on SriLankan Airlines-operated flights. It will also apply to SriLankan Airlines FlySmiLes Platinum and Gold members booked on an international itinerary arriving on a flight of less than 5 hours duration and connecting via CMB to and from any of the above-mentioned short haul sectors. This exception does not apply to other member Emerald and Sapphire customers.

    Airport Lounge Exclusions

    Qatar Airways' Al Safwa First and Al Mourjan Business lounges in Doha (DOH) and Qatar Airways' Premium Lounges in London (LHR) and Paris (CDG) are excluded.

    Oneworld connect Access

    Eligible customers travelling on a oneworld connect journey involving Fiji Airways and a oneworld sponsor, either British Airways, Cathay Pacific o Qantas, will have access to a select number of global lounges. The general oneworld lounge access policy differs from the lounge access policy for oneworld connect. Visit the Fiji Airways member page for details.


    Before the Flight, a Taste of Lounge Life

    FOR most travelers, it is a mythical domain behind a frosted-glass door, but for a fortunate few it can be a peaceful haven before the rigors of a long flight: the airline lounge. And though travelers may be spending more and more time in lounges, why do some offer gourmet meals and spa treatments, while others dole out only soda and stale pretzels?

    It is a question with complex answers, having to do with customer surveys, tight budgets, co-branding agreements and space limitations. Lounges are also becoming more relevant as competition heats up for business-class flights, the number of premium-level frequent fliers multiplies and airport regulations change.

    “Since 9/11, what you’ve found is the dwell time in airports is generally longer,” said Steven Clark, a senior vice president for customer service for British Airways in the Americas. “People for the most part don’t know how long it’s going to take them to get through the security line, so they tend to show up earlier.”

    Access to a private lounge can come with a business-class ticket, a high-level frequent-flier card or even a platinum charge card. A first-class ticket or top frequent-flier card often allows entry into an even more exclusive lounge.

    “I’m very particular about this stuff,” said Andrew Ertel, the president and chief executive of Evolution Markets, an emissions trading company in White Plains. Mr. Ertel travels to scores of countries every year. “It’s a balance of cost and quality of service onboard versus in the lounges,” he said. “All things equal, it definitely makes that little difference.”

    Despite the importance of lounges, however, passengers can find a wide and sometimes puzzling variation in services.

    Lufthansa, for example, offers a fairly sophisticated intercontinental business-class service, with on-demand entertainment, ergonomically designed seats and a small bar on its Boeing 747s. But in the business-class lounges at its Frankfurt and Munich hubs, passengers find a meager choice of soft drinks, beer and crackers. British Airways, on the other hand, lays out a full buffet and provides private showers to business-class customers at its Gate 1 Lounge in Terminal 4 at Heathrow.

    Services that can be used upon arrival, like free suit pressing, make a difference to travelers, Mr. Ertel said. “More than half the time, you’re getting off the plane, you’re getting in early morning time in Europe and going straight to your meeting.”

    The choice of services is not always up to the airline infrastructure can be the heart of the problem. “In our biggest hub, Frankfurt, we simply can’t get any more space from the airport company to improve our service,” said Jan Bärwalde, a spokesman for Lufthansa.

    When an airline is trying to offer a variety of lounge settings for different types of customers, space is especially important. In Virgin Atlantic’s upper-class lounge at Heathrow, for instance, travelers can find everything from retro arcade games to reclining chairs facing the runway — just not in the same place. “It’s very much designed in different sections, so if you do want to play pool, the pool table’s not next to the place where you have a quick nap before your flight,” said Angus D. Struthers, head of the airline’s upper-class product and service.

    Mr. Bärwalde said that Lufthansa was updating its food and beverage selections and trying to increase room in its lounges as part of a systemwide enhancement that will cost 100 million euros (about $130 million). But he also said that making lounges a priority was not always easy.

    “It’s quite hard to measure if lounge and lounge services are part of the decision from which airline I buy a ticket,” he said. “People or guests take it for granted. They suppose it should be there, and they’re expecting it to be there. But you can’t really say, ‘That is a percentage of the whole decision for buying a ticket.’ ”

    John Reber, a spokesman for Air Canada, said that cultural traditions could also affect expectations. “There may be a difference between what Canadian consumers expected versus what other North American travelers have come to expect,” he said. “For example, historically, Canadian carriers were still offering hot breakfasts when there was no breakfast on other carriers.”

    The difference is apparent in Air Canada’s lounges. Though travelers may not see much variation between in-flight service on Air Canada and other major North American carriers, Air Canada’s business-class lounge in Toronto is a far cry even from United Airlines’ international first-class lounge at its Dulles hub in Washington. The Toronto lounge offers relaxation rooms, entertainment centers, laptop computer services, showers and panoramic views of the airport from double-high windows. The United space is dimly lighted with only a buffet of miniature snacks and top-brand liquors, and passengers must pay for Internet access. (United did not respond to a request for comment about the services.)

    Air Canada can offer such services, Mr. Reber said, partly because of its co-branding agreements with Sony, BMW, Steelcase, Xerox and other well-known companies. “Each partnership has its own terms and conditions and is negotiated separately, but it’s a win-win situation for both parties,” Mr. Reber said. “What this allows us to do is to always offer the latest products that the suppliers wish to feature.”

    With all these services available, travelers may even prefer hanging around in a lounge to sitting at home or in the office until it is time to go to the airport. That is exactly what some of Lufthansa’s first-class passengers are doing.

    These folks are welcomed at the airport entrance by personal assistants who take care of their tickets, documents and bags. They are then whisked off to their own private terminal, a world away from the dull gray décor of business-class lounges. When a flight is ready to leave, passengers are taken by limousine to the tarmac and the plane’s door.


    Top 10 best airlines for longhaul Business Class

    Monday newsletters always feature top 10 travel lists to inspire.

    Today (February 22, 2021): Top 10 world’s best airlines for longhaul Business Class.

    Each year, I give a round-up of my favorite 10 Business Class products in the world. Flying Business Class is purely aspirational for most, a lifetime experience for some, and a must for a select few. With Business Class, the journey itself becomes a fun experience: you don’t have to wait in line at the airport you get access to airport lounges you interact with attentive personnel you are treated to gourmet food and quality wines and you can sleep in a comfortable flat-bed for total relaxation. But which airline has the best Business Class cabin product anno 2021? I hereby present you my selection of the top 10 best Business Class cabins of 2020 (reflecting my own personal preferences).

    There is more information (with trip reports & YouTube videos) below my slideshow. Think I missed one? Leave a comment or take my poll below!

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    10. BRITISH AIRWAYS

    While British Airways’ Business Class (dubbed Club World) raised the bar worldwide two decades ago with the introduction of the first fully lie-flat seat and an innovative “Ying/Yang” seat plan, the seat concept itself is now dated and outclassed by some of its competitors. So you would not expect British Airways to end up in a top 10 list like this one, but it remains one of my preferred airlines for longhaul travel, because the product is consistent across its wide-body fleet and the seat is extremely private (as long as you don’t end up along the aisle). Also, British Airways has dramatically increased its onboard product over the past years, with improved catering (from DO&CO), excellent bedding, and stylish amenity kits, which rivals the best in the skies. In 2019, the airline also introduced a new suite concept onboard its A350 planes, with direct-aisle access, a suite door for greater privacy, luxurious flat-bed seats in a 1-2-1 configuration, enviable 18.5-inch inflight entertainment screens, and 40 % more storage space per seat (including a vanity unit and mirror).

    • Official website: British Airways.
    • Review: read my review of British Airways’ Business Class in an Airbus A380 here.
    • Review: read my review of British Airways’ Business Class in a Boeing 747 here.
    • Review: read my review of British Airways’ Business Class in a Boeing 777 here.
    • Review: read my review of British Airways’ Business Class in a Boeing 787 here.
    9. EMIRATES

    The success of Emirates’ Business Class product is very much based on the comfort and space of its Airbus A380 fleet, and that’s why the mega plane is rolled out on major international routes of the Dubai based carrier. With a staggered 1–2–1 configuration in Business Class, each passenger is assured of direct aisle access and a significant amount of privacy. The window Business Class seats are perfect for solo travelers, while the dual and more intimate seats in the center of the cabin are perfect for partners traveling together. Mammoth amenity kits, a huge inflight entertainment selection, and a roomy and well-appointed bar on the upper deck makes flying Emirates’ A380 quite an event, and in addition, the ground service matches the flying experience (e.g. chauffeur service, a gigantic Dubai lounge). Unfortunately, the Business Class cabins in most of Emirates’ Boeing 777s are laid out in a 2-3-2 configuration (with no direct aisle access for all passengers), which is significantly inferior to the one offered on the airline’s Airbus A380 fleet.

    • Official website: Emirates
    • Review: read my review of Emirates’ Business Class in an Airbus A380 here.
    • Review: read my review of Emirates’ Business Class in a Boeing 777 here.
    8. CATHAY PACIFIC

    Hong Kong based Cathay Pacific offers a consistent and solid Business Class product, featuring a flat-bed that is just over 82 inches or 2 meters long. A bed extension increases its width by 6.5 inches or 16.5 cm to provide additional hip support, while the side storage compartment offers extra knee space for sleeping on your side. For sleeping, you may choose to leave your armrest up for more privacy, or down for more space. In fact, Cathay’s Business Class seat is identical to the one installed on American Airlines, Finnair, and Air France, but Cathay deserves to take the top spot for their difference in customer service, impressive lounges, cabin crew training, and award-winning cuisine, whilst ensuring their price point still remains competitive. The carrier’s newest Business Class seat is found on its A350 planes, although it is basically a refreshed design of Cathay’s ‘old’ Business Class product onboard its B777 and A330 planes. Keep in mind that Cathay’s top-notch Business Class product is not available on some B777 planes with a regional configuration, so plan your travels accordingly.

    • Official website: Cathay Pacific
    • Review: read my review of Cathay Pacific’s Business Class in an Airbus A350 here.
    • Review: read my review of Cathay Pacific’s Business Class in an Airbus A330 here.
    • Review: read my review of Cathay Pacific’s Business Class in a Boeing 777 here.
    7. VIRGIN ATLANTIC

    Whether you’re flying for business or pleasure, traveling in Virgin Atlantic’s Business Class (called ‘Upper Class’) makes your journey something to look forward to. The carrier recently acquired several Airbus A350-1000 aircraft, which feature an entirely new Upper Class product. Laid out in a 1-2-1 configuration, every suite faces towards the window and offers deployable privacy screens. All suites transition seamlessly from an upright seat, straight to a bed. The suite also boasts Virgin Atlantic’s largest ever in-flight entertainment screen, at 18.5”and features intuitive new system, controllable by passengers’ own personal device. The Virgin Atlantic A350 also features a new bar area known as The Loft. As the largest social space in the airline’s fleet, it’s designed for customers to gather, chat, enjoy a drink or dine with friends. Virgin Atlantic has ordered a total of 12 Airbus A350-1000 aircraft, all scheduled to join the carrier’s fleet by the end of this year.

    • Official website: Virgin Atlantic
    • Review: read my review of Virgin Atlantic’s Business Class in an Airbus A350 here.
    6. ETIHAD AIRWAYS

    Business Class with the national carrier of the United Arab Emirates is not business as usual. The Business Studios on Etihad’s A380s and 787 Dreamliners can be customized to suit every stage of the journey and are the embodiment of style, simplicity and functionality. The cabin has a unique dovetail design with forward and rear facing seats that creates a sense of space and freedom, with direct aisle access and convenient storage spaces. Upholstered by Poltrona Frau, the 22-inch (56 cm) wide seat converts into a comfortable fully flat bed of up to 6 feet and 8 inches (203 cm). The Business Studio offers a space for everything, including a concealed storage, a meal table and a separate large side table that can be used for laptops and other personal belongings when you are dining. Located between First and Business Class, there’s also a lounge on the A380 that seats up to six guests and is fitted with seatbelts, power supply and connectivity ports. Unfortunately, Etihad Airways’ A330, A320 and B777 planes feature a less glamorous (albeit still excellent) Business Class product.

    • Official website: Etihad Airways
    • Review: read my review of Etihad Airways’ Business Class in a Boeing 777 here.
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    • Review: read my review of Etihad Airways’ Business Class in an Airbus A330 here.
    5. DELTA AIR LINES

    In 2017, Delta Air Lines redefined longhaul Business Class travel with the introduction of a Business Class cabin that features a sliding door at each suite. The suites offer passenger a private space accessed by a sliding door with thoughtfully designed personal stowage areas, an advanced in-flight entertainment system, and premium trim and finishes to create a comfortable, residential feel. Service in Delta One (which is how Delta calls its international Business Class cabin) includes chef-curated meals, wine pairings by Delta’s Master Sommelier Andrea Robinson, terrific Westin in-flight bedding, TUMI amenity kits featuring Kiehl premium skincare, and in-flight loungewear on select flights. The Delta One suite is currently only available on Delta’s A350 and A330neo aircraft, which operate selected routes such as Seattle to Tokyo and Detroit to Amsterdam. Delta had also refurbished some of its older Boeing 777s, before retiring its entire B777 fleet due to pandemic. The bad news is that when you don’t get to fly the A350 or A330neo, the experience will be less impressive.

    • Official website: Delta Air Lines
    • Review: read my review of Delta’s Business Class in a Boeing 767 here.
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    4. SINGAPORE AIRLINES

    Singapore Airlines has always been synonymous with lavishing luxury in the skies. And the airline does not fail to impress. With their width of 30 inches or 75 cm, the carrier’s Business Class seats on its A350 and B777 aircraft are the widest in the world (too wide for comfort, according to some). The unrivalled space between each seat is a hallmark of the four-abreast (1-2-1) configuration that offers all passengers direct access to the aisle. Designed by JPA and introduced in 2017 on their A380 aircraft, the carrier’s new Business Class seat – albeit more narrow – is even better than the previous incarnation of the seat. A large back shell on every seat creates a cocoon-like feel for more privacy while the center divider can be fully lowered to form double beds, making the two center seats an ideal choice for customers such as families travelling together. Singapore Airlines also offers a fine restaurant-style setting and culinary service at 30,000 feet. Each menu, specially created by a panel of celebrated chefs from around the globe, is sure to appeal to the discerning epicure within you.

    • Official website: Singapore Airlines
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    • Review: read my review of Singapore Airlines’ Business Class in an Airbus A330 here.
    • Review: read my review of Singapore Airlines’ Business Class in a Boeing 787 here.
    • Review: read my review of Singapore Airlines’ Business Class in a Boeing 777 here.
    3. ALL NIPPON AIRWAYS (ANA)

    All Nippon Airways (ANA), Japan’s largest airline, has collaborated with famed architect Kengo Kuma and leading British designers Acumen to roll out a total of twelve completely redesigned Boeing 777-300ER aircraft, which are mainly deployed on the carrier’s longhaul routes. At the heart of ANA’s new product investment is a brand new seat design for Business Class called “THE Room”. Inspired by modern, multifunctional Japanese living spaces, THE Room offers flexible doors for personal privacy that can also be adjusted to share the space with fellow travel companions – from dining together with the family to conducting meetings with colleagues. With its bold forward and rearward seat layout, THE Room represents one of the largest Business Class seating environments in the world – with a wide sofa which is double the width to previous Business Class seating. With a design focus on minimization and de-cluttering, the Business Class seat offers a ‘place for everything’ including discreet areas for all personal belongings, with deep blue accent hues precisely placed inside each compartment.

    2. EVA AIR

    Taiwan based EVA Air calls its international Business Class ‘Royal Laurel Class’, providing passengers with comfortable sleeping space for a sufficient rest that is free from disturbances. The seats in Royal Laurel Class onboard EVA’s B777s and B787s are configured in a reverse herringbone 1-2-1 layout that maximizes space. Privacy is assured through fixed panels that help create your own personal area. At the push of a button, each seat converts into an approximately 82 inches (2 meter) long bed, enabling passengers to lie down, get comfortable and sleep on long-haul flights. Thoughtful touches include a space to hang your jacket, a shoe cabinet, a retractable armrest, and a cocktail table. This excellent Business Class product is complemented by exclusive amenity kits, noise-canceling headphones, Fiji water, mouth-watering cuisine from all over the world (ranging from luscious beef steak to delicious lobster), and the warm, friendly service EVA Air is known for. To top it all, EVA Air is one of the few airlines to offer pajamas in Business Class loose and comfortable, these garments are perfect for slumbering on long-haul flights.

    • Official website: Eva Air
    • Review: read my review of Eva Air’s Business Class in a Boeing 777 here.
    1. QATAR AIRWAYS

    In 2017, Qatar Airways took its Business Class product to a new, unprecedented level of luxury and style, raising the bar for all of its competitors. The so-called ‘QSuite’ features not only Business Class suites with sliding doors for total privacy but also double beds, allowing passengers in adjoining seats to create their own private room. Adjustable panels and movable TV monitors on the center four seats also allow colleagues, friends or families traveling together to transform their space into a four person suite, allowing them to work, dine and socialize together. Each seat is crafted with thoughtful and luxurious details such as hand-stitched Italian leather and satin rose gold finishing. To further complement the customisable on-board seating experience that passengers will now enjoy, Qatar Airways is also launching a new food and beverage concept, introducing a menu that offers a host of new dining choices. The QSuite, which makes Business Class look First Class, is only available on selected routes and aircraft (A350-1000s and some retrofitted B777s and A350-900s).

    • Official website: Qatar Airways
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    At LAX, top-end airline lounges offer a gentle place to decompress

    Travelers awaiting flights can relax at the Star Alliance lounge with a view of the Bradley International Terminal concourse and its many video screens.

    The bar is a popular spot for travelers at the LAX Qantas lounge.

    The view from the Private Suite limo that takes high-end guests directly from the Private Suite off-airport facility to the plane, dodging taxiing aircraft on the short drive and depositing their clients at their flight for boarding. Here driver Stevens Maldonado demonstrates how close he must get to the massive jetliners, a task for which he received 50 hours of training.

    A remotely controlled dome keeps refrigerated selections cool for diners in the Emirates lounge at LAX.

    From left: Chicken piccata made fresh at the LAX lounge of Etihad Airways travelers get comfortable in the One World lounge at LAX others relax at the Star Alliance lounge.

    Wine bottles form a backdrop for the buffet at the Star Alliance lounge.

    I was killing time at LAX and wandered into the Qantas first-class lounge . A waiter appeared offering Champagne. To my right was a posh bar where a mixologist was creating drinks.

    At the rear of the 15,065-square-foot room was an open kitchen where the staff was whipping up fine-dining entrees. I sat down at a table and was given a menu from which I could order steelhead trout with herb salad or black Angus steak with chips and chipotle butter. And everything was free.

    In real life, of course, I wouldn’t be in the Qantas first-class lounge enjoying all these amenities. I’d be down on the concourse, jockeying for a seat with the rest of the economy-class fliers and trying not to spill my $8 soda.

    But inquiring minds want to know what it’s like to be among the 1% who begin their international travels with a blissful lounge interlude. I spent some time at the airport recently comparing top-end lounges, most in the Bradley International Terminal.

    Who knows? Maybe I’ll win the lottery. Or maybe you’ll win the lottery and need to know where to hang out before your flight to Bora-Bora.

    If you don’t strike it rich, there are other ways to gain entrance to lounges. Some airlines allow passengers to buy a day pass for $50 to $100 — check their websites for details — or you might be able to use frequent-flier miles, credit card perks or join a lounge network.

    Another good way is to get a credit card that offers airport lounge privileges. Or, if you fly a lot, you could buy an annual pass.

    It might be a good investment. LAX is in the middle of major renovation and expansion projects that add to the headache of getting to your flight on time. Its lounges offer a place to decompress in today’s sometimes chaotic world of air transportation.

    One place I’d be happy to decompress — besides to Qantas First — is the Star Alliance Lounge , which is so attractive I wanted to move in for a day or two.

    I sat by a fire pit on the outdoor terrace, drinking a crisp Pinot Grigio and watching planes soar into the night sky. Inside the 18,000-square-foot facility, I could choose from several dishes at a buffet, plug in my computer and do some work, or sit on the terrace and read a book.

    The lounge, run by Air New Zealand, is open to the 28 Star Alliance airlines, which include United, Lufthansa and Singapore.

    I was impressed by the Emirates Lounge . The lounge for the Dubai-based airline, known for its high-end service, is in keeping with its reputation.

    The decor is contemporary yet classic, with deep leather chairs and crystal table lamps. A buffet serves a mix of Western and Middle Eastern dishes.

    The indoor terrace, which overlooks the eye-popping shopping concourse of the Bradley terminal, is a highlight. People watch or gaze at the amazing graphics playing on the terminal’s giant screens.

    The mood is totally different at the One World Business Lounge , which has a cool vibe, sort of like a fun club in Sydney or Brisbane, Australia.

    The lounge, operated by Qantas, welcomes 13 One World alliance airlines, including American, British Airways and Cathay Pacific. Its more than 30,000 square feet are capable of seating 545 people.

    Parents can find a room full of toys to keep kids busy, those who need to work can find plenty of plug-ins and desk-like spaces for computers, sleepyheads can find chairs that make a nap possible.

    You’ll find a buffet, full bar, taco cart and a cozy indoor fire pit surrounded by the seating, where I hoped to meet a good-looking bloke from Down Under. No such luck.

    My next stop was the First Class and Business Lounge that Etihad Airways opened last year. Etihad, like Emirates, has only one flight leaving LAX daily, but the Abu Dhabi-based airline maintains a small, elegant space for its travelers, some of whom are Middle Eastern royalty.

    “We can close off part of the room when we have dignitaries. We have a lot of royals,” said Erick Fernandez, airport operations manager.

    It has a full bar, plus a buffet. You’ll find first-edition books if you need something to read.

    Other lounges in the Bradley terminal include:

    Korean Air KAL/Sky Team Lounge : Nearly 1,000 passengers a day visit this lounge, which welcomes the 20 members of the Sky Team Alliance, including Delta, Air France, China Eastern, AeroMexico and a host of others.

    It has an indoor terrace, and there’s a small buffet with limited food selections. Cup of Noodles is the most popular food choice, I was told.

    Several reviewers call this the least desirable lounge in the terminal, and it seemed crowded and uncomfortable. Korean Air does have a small attached first-class lounge with private drawing rooms.

    Los Angeles International Lounge is small and bare-bones, serving Air Tahiti, Fiji Airways and Philippines Airlines, among others.

    Its best feature is an indoor terrace that overlooks Bradley’s shopping area there’s also a work area with lots of plugs and a variety of chairs. The food is mainly packaged snacks. A self-pour bar is available.

    A few international carriers have lounges outside Bradley. And like the airport itself, some of them have renovation projects in progress. Updates or major renovations have recently taken place at American Airlines’ lounges and Delta’s Sky Clubs.

    American’s Flagship Lounge, which opened earlier this month, is in Terminal 4, a 10-minute walk to Bradley. It offers custom meals similar to Qantas’ in its first-class dining area. (In the world of frequent fliers, custom meals rate high on the perks list.) And there are showers and quiet areas, which are standard in high-end lounges.

    “LAX is a key hub for us,” said Josh Freed, a spokesman for American. “It’s one of our major international gateways. A lot of really discerning customers fly through here to Hong Kong on our Boeing 777-300.”

    In May, Delta moved its operations to Terminals 2 and 3 from the other side of the airport, necessitating new Delta lounges — and new lounges for the airlines that swapped terminals with Delta, such as Air Canada’s Maple Leaf Lounge , which ended up with a small but attractive space in Terminal 6.

    As for Delta, renovations are ongoing at the Terminal 3 lounge, as Delta undertakes a $1.9-billion redevelopment of the terminals.

    A first-class perk that hasn’t changed is Delta’s ONE check-in experience, which offers passengers a private check-in area and a private corridor that takes them to the front of the Transportation Security Administration PreCheck lane. Sweet.

    But then, LAX offers a lot of sweet features for travelers who can afford them. For instance, Virgin Atlantic , which has a lounge in Terminal 2, offers limo service to the airport.

    The airline is known internationally for its lounge perks — I got a new hairstyle last summer at a Bumble & Bumble hair salon in Virgin’s Heathrow Airport lounge in London and then had a massage.

    Alas, the airline has no plans for a hair salon or massage service at LAX. But Virgin has a full bar and restaurant table service, featuring a menu that includes items from the Century City restaurant Hinoki & the Bird.

    Meanwhile, fliers at Terminal 7 are taking advantage of new digs at LAX United Club , where they can choose from a buffet with light bites, salads, soups and charcuterie.

    The 20,000-square-foot United Airlines flagship lounge just celebrated its one-year anniversary and is considered the jewel in United’s $573-million Terminal 7 renovation project.

    One of its highlights is an outdoor terrace where visitors can watch planes take off. The lounge is open to both international and domestic passengers.

    There are lots of perks to choose from at LAX. How do our lounges compare to those in other world-class airports? I asked Brent Griffith, vice president of LoungeBuddy.com, which rates thousands of lounges in hundreds of airports worldwide.

    “L.A.’s lounges are very nice and only getting better by the day,” he said, giving kudos to Qantas, Etihad and Star Alliance lounges at Bradley and renovations by American, Delta and United at their terminals.

    “With all of them striving to make improvements, things are definitely looking good for LAX.”


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